De boekenwinkel voor gebroken harten – Robert Hillman

Het is 1968 in Australië wanneer de vrouw van Tom Hope, Trudy, verdwenen is. Een jaar later staat ze opnieuw voor Tom’s deur, zwanger van een andere man. Ze noemen de jongen Peter. Trudy besluit Tom 3 jaar later opnieuw te verlaten, en laat deze keer ook haar zoon achter. Wanneer ze enkele jaren later terug opduikt neemt ze Peter van Tom af.

Hannah Babel arriveert in het dorp, zij overleefde Auschwitz, maar moest daar haar zoontje en man achterlaten. Wanneer ze iemand zoekt om de boekenwinkel die ze kocht terug op te lappen, blijkt Tom daar de ideale persoon voor te zijn. Ondanks dat hij maar één boek in leven heeft gelezen, neemt Hannah hem aan. Hij is een rustige werker, zij een enthousiaste, levendige dame. Elk met hun eigen achtergrond, vinden ze gemeenschappelijkheden en worden ze verliefd.

Tot op een dag Peter plots terug opduikt. Of Hannah nog kan zorgen voor een ander kind dan dat wat zij verloren heeft, weet ze niet. Tom moet hierdoor misschien kiezen tussen zijn relatie of tussen zijn liefde voor de jongen die hij als zoon ziet…

Het verhaal is zeer mooi geschreven. Ik kon me echt inleven in de personages en zag ze zo voor me, Tom de stoïcijnse boer, hardwerkend en meer op zijn gemak bij zijn tractor dan bij mensen. Wanneer hij Hannah ontmoet gelooft hij in eerste instantie niet echt in haar, hij denkt wellicht dat ze gestoord is, om in een klein Australisch dorpje een boekenwinkel te gaan openen. Wanneer de boekenwinkel eenmaal afgewerkt is, is hij echter al volledig voor de sympathieke Hannah gevallen.

Niet alleen het liefdesverhaal, maar ook de flashbacks naar Hannahs verleden van Budapest naar Auschwitz, om er te werken als slaaf, is erg meeslepend. Niks wordt verbloemd, shockeren doet het dus wel. Echter, zien hoe Hannah Tom slechts een deeltje van dit verhaal vertelt, en hoe ze eerder naar de toekomst wil kijken, is bijzonder om te volgen.

Dit boek is misschien niet voor iedereen weggelegd, zeker wanneer je niet van oorlogsgeschiedenis houdt, maar ik denk dat de Australische cultuur en de fijne diepte van de personages je daar misschien wel wat van zou kunnen afleiden. Bij mij zal het verhaal alleszinds nog wel even blijven nazinderen…

❀ ISBN9789400510814❀ Roman❀ Standaard uitgeverij (Bruna) ❀ 320 blz. ❀

Stormwachter – Catherine Doyle

Toen ik dit boek, met als volledige titel ‘Stormwachter, de kaarsenmaker van Arranmore’, in de bus kreeg, was ik meer dan enthousiast! Wat al helemaal een verrassing was, was de leuke poster en het superschattige kaarsje die erbij zaten!

Fionn vertrekt samen met zijn zus naar het Ierse Arranmore, het eiland waar zijn vader stierf. De zus van Fionn kwam er al eens eerder, maar wanneer hij zelf zijn voeten op het eiland neerplant voelt hij het tot leven komen. Iedere generatie kiest het eiland een nieuwe stormwachter uit, die het eiland moet beschermen tegen zijn vijanden. De huidige stormwachter, Fionns opa, is te oud om deze taak te blijven vervullen, maar is de nieuwe stormwachter klaar voor de macht die bij zijn taak komt kijken?

De auteur gebruikt zo’n magische vertelstijl dat je meteen in het verhaal gezogen wordt. Het boek zit dan ook boordenvol heerlijke quotes. De perfecte woordkeuzes nemen je tot in detail mee doorheen de prachtige natuur van het eiland. De zee, de rotsen, de vuurtoren, alles komt tot leven.

Naast dit alles geeft ze je ook een mooie kijk in het leven van een gezin dat het moeilijk heeft. Het overlijden van Fionns vader heeft effect op alle gezinsleden, en dat merk je duidelijk. Je krijgt als lezer heel wat inzicht in de angsten die spelen tijdens het verhaal. Het is erg mooi om te lezen hoe Fionn, een kind dat zorg leerde dragen voor zijn gezin, nu leert dat anderen ook zorg over hem kunnen dragen wanneer dat nodig is.

Ik zou het boek zeker en vast aanraden voor lezertjes vanaf 9 jaar. Het boek leert kinderen dat het oké is om jezelf te zijn, dat ook stoere helden af en toe wel eens bang zijn, en dat familie niet altijd bloedverwanten hoeven te zijn. Zoals ik bij de meeste jeugdboeken die ik lees dan ook vaak vermeld: ouders, steel hem ook snel even van je kinderen! Het boek is echt een leesplezier voor jong én oud.  

❀ ISBN 9789059245839 ❀ Jeugd vanaf 9 ❀ Fantoom (Bakermat) ❀ 352 blz. ❀

Mijn leven na jou – Katherine Center

Hi! Na een laaaaange pauze met heel wat puppyopvoeding (of het lukt, dat laat ik maar even in het midden), ligt Zappa een beetje te knagen op z’n beentje. De ideale moment om de draad weer op te pikken en te doen wat ik het allerliefste doe: mijn liefde voor boeken delen!

Een vliegtuigcrash gooit het leven van Margaret volledig om. Haar vriend heeft geen schram, maar zij moet nu leren leven met een dwarslaesie. Wat de beste dag van haar leven zou moeten zijn, werd het begin van een lange weg, vol tegenslagen, maar ook vol hoop. Ze leert dat de nieuwe Maggie misschien anders is dan ze zich had voorgesteld. Maar misschien blijkt ze veel sterker te zijn dan ze zelf dacht.

Het plot van het boek lijkt op het eerste zicht best deprimerend, maar werkt eigenlijk zeer motiverend om je leven in handen te nemen. Mee volgen hoe Maggie haar leven weer op de rails probeert te zetten en sterk probeert te zijn doet je eraan herinneren dat mensen heel wat meer kunnen overwinnen dan we soms zouden denken.

Romance is niet mijn meest gelezen genre, dit boek heeft me dan ook erg positief verrast. Misschien kwam dat omdat de auteur erin slaagde om erg leuke personages neer te zetten, zoals de kinesist en de zus. Deze personages zorgden er bijvoorbeeld voor dat ondanks de zware thema’s, er zeker en vast voldoende humoristische lichtheid werd gebracht.

Het boek leest ook heel erg makkelijk, het telt slechts 360 pagina’s en laat voldoende plek tussen de alineas.

De onderliggende boodschap van het verhaal maakt het boek zeker en vast de moeite waard om te lezen. Het leven is niet eerlijk, niet iedereen heeft evenveel geluk, maar dat mag je er niet van weerhouden om je dromen na te gaan. Het leven is onvoorspelbaar, meestal gaan dingen niet zoals gepland, maar dat is oké. Je hebt maar één leven, en dat staat niet stil.

❀ ISBN 789022582428❀ Romance ❀ Boekerij via Lannoo ❀ 368 blz. ❀

Even over…

Over hoe ik even in de war was na het lezen van een boek.

Laat ik nu maar achterwege laten over welk specifiek boek ik het heb, want dat doet er eigenlijk niet zo veel toe. Iets als een ‘book hangover’ was me wel reeds bekend. Echter dat ik me na een verhaal zo kut zou voelen, dat het maanden bleef aanslepen en ik daarna amper nog een boek durfde aanraken, dat zag ik niet aankomen.

Poef, daar was hij dan, de existentiële crisis. Wat doe ik met mijn leven?waar ga ik heen? Waarom werk ik in de gezondheidszorg? Nuja, de vragen zijn nog steeds niet beantwoord hoor, maar ik denk dat ik na 3 maanden sukkelen wel een beetje weet wat ik wil. Of nee, niet wat ik wil, maar dat het nu wel goed is zo, zoals het is.

Mezelf vergelijken met anderen, waarom leer ik dat niet af. Net zoals het verschrikkelijk vermoeiende gevoel hebben dat ik méér had kunnen doen in de belachelijk korte 24 uren van de dag, en dat stilzitten tijdverspilling is. Maar… blijkbaar, gaat de gemiddelde 20er eigenlijk geen 10x per jaar op reis, of koopt die geen huis, en beleeft die stiekem niet elke dag een facebook- of instagramwaardig avontuur met schattige dieren/ vreemde pastelkleurige koffietentjes/ ongerepte natuurgebieden/…

Anyway, ik deed er dus een paar maanden over om mezelf hiervan te overtuigen. Al klinkt dit alles erg logisch, soms vergeet ik het weer eens. En misschien ben ik wel te veel op zoek gegaan naar wat zingeving is, maar door die vraag te durven stellen aan familie, vrienden en lieve collega’s, ben ik er weer even van bewust dat het in de kleine dingen zit, de dingen die me veilig en stabiel doen voelen. De rest volgt vanzelf wel. En al zal mijn geluk altijd een beetje afhangen van de mensen rondom mij, het grootste deel daar heb ik zelf verantwoordelijkheid over.

Het enige waar ik spijt van heb, is dat ik dit zo lang voor mezelf heb gehouden. Praten helpt.

Liefs,

Lauranne

Dit boek gaat niet over mevrouw Moes en haar kakkerlakken – Marieke Van Hooff

WhatsApp Image 2019-06-02 at 11.42.18

Dit boek gaat, zoals de titel doet vermoeden, niet over mevrouw Moes en haar kakkerlakken, maar wel over de bijzondere familie Ginderachter. Zowel mama, papa als zoon Wigbert hebben een zeer vreemde gewoonte, namelijk, tussen 10 en 12 beginnen ze enorm te wiebelen. Dit wiebelen gaat gepaard met ongemakkelijke situaties, zeker gezien mama Astrid tandarts is.

Nuja, het wiebelen terzijde, dit chaotische boekje speelt zich af wanneer de familie ontdekt dat papa Philip ooit met Maki’s kon praten. Ja, Maki’s. Halfapen. Nu blijkt dat om verschillende redenen een goede eigenschap te zijn. Voornamelijk omdat een Maki van plan is om het presidentschap van Madagaskar over te gaan nemen.

Lees je nog steeds verder? Want vreemd is de verhaallijn wel! Zalig vind ik het!

Naast dit sublieme, bizarre plot maakt Marieke Van Hooff het boek nog een tikkeltje ongewoner wanneer de personages besluiten dat ze de verteller een handje willen helpen met het verhaal. De familie Ginderachter onderbreekt Marieke constant, geeft af en toe een eigen interpretatie aan de vreemde gebeurtenissen en sluit haar zelfs op in een Wiebelkast omdat ze het niet eens zijn met wat ze vertelt! Gelukkig kan je heel makkelijk aan de verschillende lettertypes zien wie er aan het woord is.

Daarnaast nog even mijn welgemeende complimenten aan de illustrator, ‘Melvin’ voor de geweldige prenten in het boek. Zwart-wit en geel zijn de rode draad doorheen dit prachtige werkje.

Dit is echt een prima boek om cadeau te doen aan een kind met veel fantasie! Lees ‘m ook eerst zelf even, want het is ongelofelijk grappig en entertainend!

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN 9789059243989 ❀ Jeugd vanaf 8 jaar ❀ Bakermat ❀ 185 blz. ❀

Ananas – Lex Boon

Screen Shot 2019-05-06 at 11.27.18.png

Lex Boon, een Nederlandse journalist, krijgt als afscheidscadeau van zijn vriendin die hem wilt verlaten een ananasplant uit Ikea cadeau. In een poging om zichzelf af te leiden van zijn liefdesverdriet besluit Lex om op zoek te gaan naar ‘het verhaal’ van de ananas. Hij trekt erop uit, en start zijn reis in Thailand, waar hij zich verdiept in de ananas-industrie. Dit blijkt de aanzet te zijn voor zijn eerste non-fictie boek.

Lex neemt ons mee op reis en deelt zijn ontmoetingen met boeren, exporteurs, onderzoekers én de uitvinder van de pizza Hawaii! Dit boek had heel erg saai kunnen zijn, of vaktaal kunnen bevatten die me hadden doen afhaken. Echter is Boon er wel in geslaagd om alles op een heel begrijpelijke en luchtige manier te vertellen aan de lezer. De afwisseling van de stand van zaken over de schrijver zijn liefdesverdriet, en persoonlijke reisavonturen maakte het boek wel een pageturner. Ik moest er persoonlijk even inkomen, maar naarmate ik meer verdiept raakte in het persoonlijke verhaal van Lex, kwam ik er helemaal door en zat ik op het puntje van de bank te lezen, meelevend met zijn grootse plannen en onderzoeksideeën. Met deze verdacht koude mei-dagen is het boekje ook erg welkom om een leesreisje te kunnen maken naar bijzondere landen zoals Thailand, Ghana en Schotland. Ik droomde regelmatig weg bij de beschrijvingen van de bijzondere plaatsen waar de auteur én de anana ons mee naartoe nam.

Het verhaal van Lex deed me twijfelen aan mijn carrièrekeuzes, want Boon doet onderzoeksjournalistiek zo leuk en avontuurlijk lijken! Zeker een aanrader voor mensen die houden van boeken die zich op één specifiek onderwerp toespitsen!

❀ ISBN 9789029092364❀ Non-fictie (one issue) ❀ Meulenhoff 2019 ❀ 220 blz. ❀

Hotel lonely hearts – Heather O’Neill

Screen Shot 2019-04-20 at 11.20.00
 
1914, Canada. Pierrot en Rose hebben vanaf de start van het verhaal iets gemeen. Ze groeien samen op in een weeshuis in Montréal, achtergelaten door hun tienermoeder. Rose is Rebels en theatraal, Pierrot is muzikaal en altijd goedgezind. Het weeshuis blijkt een verschrikkelijke plek te zijn, waar kwaadaardige en perverse nonnen de kinderen mishandelen. Wanneer de twee op een dag een piano- en dansoptreden mogen geven voor een rijke dame worden ze uitgenodigd om shows op te voeren voor het rijke volk van Montréal. Het jonge koppel droomt van ontsnapping en geluk, maar dit blijkt niet voor hen weggelegd. De twee worden gescheiden in hun tienerjaren, en komen elk bij een ander opvanggezin terecht. Het verlangen om elkaar terug te vinden is dan ook groot…
 

Het boek, dat tegelijkertijd heel wat gewelddadigheid, maar ook zo veel hoop weerspiegeld, lijkt me in geen enkel specifiek genre te passen. Het is een bijzonder liefdesverhaal waarvan ik niet had verwacht dat het op deze manier verteld kon worden. Sprookjesachtige schrijfstijl wordt afgewisseld met erg donkere, extreme passages. De thema’s variëren van seksueel misbruik, kindermishandeling, drugs- en alcoholverslavingen tot prostitutie. Ik kan me voorstellen dat het boek misschien voor sommige mensen wat té shockerend is, maar als je een beetje weet waar je aan begint, overvalt de zwaarte misschien wel wat minder.

De licht feministische ondertoon dat het verhaal van Rose met zich meedroeg was boeiend om te lezen. Rose lijkt zich er heel erg van bewust dat haar vrouw-zijn beperkingen met zich meebrengt.  

Ik weet niet of ik dit boek moet aanraden, het is goed geschreven, maar het is waarschijnlijk niet voor iedereen weggelegd. Als je op zoek bent naar een boek dat je een goed humeur geeft, dan lees je beter iets anders. Ben je klaar voor een stevig boek met uitdagende inhoud? Lezen maar!

❀ ISBN 9789029092876 ❀ Roman ❀ Meulenhoff 2017 ❀ 400 blz. ❀