De reizigers – Eleanor Limprecht

49900461_275666176424324_2128528531393609728_n

De reizigers vertelt het verhaal van Sarah en haar kleindochter Hannah, die samen op cruise gaan naar Sydney, de stad waaruit Sarah afkomstig is. Tijdens de reis vertelt Sarah haar kleindochter over haar jeugdjaren. Het boek wordt vanuit twee standpunten vertelt, en geeft je inkijk in het leven van Sarah, maar ook in hoe kleindochter Hannah interpretatie geeft aan dit bijzondere levensverhaal.

Sarah groeide op op een boerderij aan de buitenrand van Sydney. Omwille van financiële problemen moesten haar ouders verhuizen, en begon ze als jonge vrouw te werken als typiste voor het Amerikaanse leger, dat zich tijdens de oorlog in 1940 vestigde in Australië. Tijdens het werken leert Sarah een Amerikaanse man kennen. Die ontmoeting zal haar leven voor goed veranderen.

Doorheen het verhaal van haar oma heeft Hannah het gevoel dat het leven vroeger anders was. De tijd waarin wij momenteel leven is een tijd van planning en controle. Iedere reis wordt op voorhand uitgestippeld, we weten dankzij sociale media wat iedereen wanneer aan het doen is, enzovoort. Vroeger leefden mensen van dag tot dag en werd alles niet zo overdreven geanalyseerd. In Hannahs ogen lijkt deze manier van leven een spannend avontuur. Waar ze echter geen oog voor lijkt te hebben, is de onzekerheid die het ongeplande leven van haar oma met zich meebracht. Meermaals probeert ook oma, net zoals Hannah, om controle te winnen over haar leven. Dit loopt soms dan ook af in overhaaste of foute beslissingen, maar welke die zijn dat laat ik dan maar aan de lezer over.

Wat ik tijdens het lezen van dit boek een grote meerwaarde vond, is dat de plaats van vrouwen in de maatschappij doorheen de jaren op een subtiele manier vergeleken werd. Zowel Sarah als Hanna bespreken onderwerpen zoals werken, een gezin hebben, kleding, studies, seksualiteit,… Hieruit vond ik het persoonlijk wel erg confronterend om te zien dat het beeld dat de maatschappij heeft over de ‘vrije vrouw’ momenteel eigenlijk nog ver van de realiteit ligt. Helemaal zelf vanaf 0 carrière opbouwen is de dag van vandaag voor een vrouw nog steeds bijzonder moeilijk. Als iemand er dan toch in geslaagd is om carrière te maken, lijkt het bijna onmogelijk om dat dan ook nog te kunnen combineren met een gezinsleven. Maar al te vaak worden die vrouwen beoordeeld door anderen en worden deze slechte moeders genoemd.

Dit verhaal heeft me dus echt geraakt! De vergelijkingen zijn subtiel, maar komen wel hard binnen. Het was heel erg confronterend om te lezen hoe beide vrouwen op hun manier probeerden om te gaan met controle, verlies, loyaliteit. Het boek omvatte zo veel belangrijke onderwerpen en gevoelens die zo cruciaal zijn voor een mensenleven, maar tegelijk ook erg onderschat worden. Ik geef toe dat ook ik af en toe een traantje gelaten heb tijdens een aantal pijnlijk herkenbare passages. Het verhaal zet echt aan tot nadenken, en al bevat niet ieder hoofdstuk evenveel actie, het verhaal blijft je toch vasthouden tot de laatste pagina.

Om het kort samen te vatten,

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN 9789400510395 ❀ Roman ❀ A.W. Bruna 2018 ❀ 320 blz. ❀

Published by

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s