Aan het einde van de wereld – Kristin Hannah

Ik las dit ‘gehyped’ boek van Kristin Hannah omdat ik wou weten waar het enthousiasme van menig lezer precies over ging. Het plot leek me alvast veelbelovend. Een familie die getekend is door vader’s dienst in de oorlog in Vietnam besluit om te verhuizen naar Alaska, ze proberen er om zelfvoorzienend te zijn en zich los van geld en maatschappij staande te houden. Of een ander leven ervoor zorgt dat vader zijn leven terug kan opnemen, dat is nog een andere vraag…

In het boek groeien we mee met het hoofdpersonage Leni, haar emoties en haar gedachten. We krijgen ook een mooi inzicht in hoe zij haar familieleden en diens gevoelens ziet. Hoe oorlog het leven van een gezin kan tekenen wordt tot in detail uitgediept. Daarnaast krijg je ook nog een beeld van hoe de familie zich staande probeert te houden in de barre winters van Alaska. Hoe ze niet alleen aan hun nieuwe leven na de oorlog moeten wennen, maar ook aan dit bijzondere klimaat. Hannah laat de schoonheid van Alaska zien, de ongerepte natuur, maar vergeet daarbij ook niet de armoede, de snijdende koude,… Ik denk dat het boek me vooral aansprak omdat het je laat zien dat een gezin samen over heel veel veerkracht kan beschikken, ook in tijden wanneer dat niet zo vanzelfsprekend lijkt.

Wat het boek daarnaast nog bijzonder maakt is dat Leni graag leest, de bekende literaire en klassieke titels die in het boek zijn ronde maken zijn niet zomaar gekozen, ze beschrijven ook nog eens prima het leven dat Leni doormaakt.

Ik snap natuurlijk wel dat de verwachtingen erg hoog zijn wanneer een boek zo bejubeld wordt. Ik kan er dan ook inkomen dat vele mensen het boek nogal traag of zeurderig vinden. Sommige keuzes of ‘plottwists’ zijn misschien ook wel wat ongeloofwaardig, wat me wel kon storen Het leven van Leni is dan ook vrij ellendig, dat zorgt helaas wel voor heel wat negatief getinte hoofdstukken, waarvan je natuurlijk op een happy ending zal gaan hopen…

❀ ISBN 9789022573792 ❀ Roman ❀ Boekerij ❀528 blz.❀

Azerty – Sandra J. Paul

Sandra J. Paul bracht haar debuut thriller Azerty opnieuw uit in een nieuw (en ook heel mooi) jasje!

Azerty is een thriller die uit twee onderwerpen bestaat. Eerst volgen we Rina, een vrouw met waanideeën die werd opgenomen in een psychiatrische instelling omdat ze haar zoontje verloren is. Wanneer zij op een dag de jonge Marijn ontmoet, die door zijn broer even onbewaakt alleen gelaten werd in een park, raakt ze ervan overtuigd dat dit haar overleden kind is. Ze neemt de jongen mee, maar na enkele weken slaagt hij erin om te ontsnappen.

Later volgen we Marijn als twintiger, alles gaat goed, tot hij en samen met zijn broer Kris een erfenis ontvangt van een overleden oom die ze eigenlijk nooit hebben ontmoet. Ze krijgen en kasteel en besluiten om er samen in te trekken. Hier blijken echter wel spanningen te ontstaan omdat Marijn zijn vrouw, Louise, mee wil nemen, maar die wekt ook interesse op bij broer Kris. De drie hebben het lastig om samen te wonen en ook het trauma van Marijn zorgt ervoor dat de spanningen in de familie blijven stijgen.

Met Azerty heeft S.J. Paul zeker en vast een goede thriller-setting uitgekozen. Een griezelig kasteel, een oude typewriter, familiespanningen,… Ideaal om het boek een donker en paranormaal karakter te kunnen geven. Dat de auteur oog voor detail heeft is echt een meerwaarde in dit fijn uitgewerkte boek. We ontmoeten veel personages, maar geen van hen blijkt onbelangrijk. Alles is mooi met elkaar verbonden en dat maakt dat je als lezer in spanning blijft tot op de laatste pagina’s. Het plot is op zijn minst gezegd zeer verrassend, een echte aanrader voor iedereen die op zijn tijd eens van een thriller wilt genieten. Ondanks mijn aanhoudende ziek-zijn van de laatste weken heb ik dit boek heel snel uitgelezen, het hield me echt in de ban tot de laatste pagina!

❀ ISBN9789082986372 ❀Thriller❀ Hamley Books ❀384 blz.❀

Dit boek gaat WEL over mevrouw moes en haar kakkerlakken – Marieke Van Hooff

Em is een grote dierenliefhebber, niet tegenstaande dat haar moeder een verdelgingsbedrijf heeft voor ‘on-gedierte’, oftewel gewoon kleine diertjes. Op een dag wordt Em de rechterhand van de wereldster Danny Divo, maar die blijkt anders te zijn dan ze had verwacht… Ohja, en dan zijn er ook nog de kakkerlakken, Charle De Gaule en consorten, die het verhaal wat extra schwung bijgeven!

Dit pittige groene boekje is zeker en vast en waardige opvolger van ‘Dit boek gaat niet over mevrouw Moes en haar kakkerlakken’. Alweer een absurd plot, met heel wat bizarre gebeurtenissen, maar toch ook met een bijzondere en zinvolle boodschap voor kinderen en jongeren. Ik schrik er iedere keer van hoe Marieke Van Hooff erin slaagt om zo véél te laten gebeuren in een kleine 150 pagina’s. Hilarisch hoe ze van hot naar her springt in haar boek, maar toch een samenhangend geheel kan creëren. De manier waarop deze boekjes geschreven zijn zag ik nog nergens anders, Marieke is echt een ‘one of a kind’ schrijfster als je het mij vraagt. Daarbij helpen de illustraties van Melvin zeker een handje om de ervaring compleet te maken.

Stiekem had ik gehoopt dat er meer linken waren naar boekje één, we zien Astrid Ginderachter nog eens terugkeren, maar Marieke ‘de vertelster’ is er deze keer niet bij. Ik zat ook in dit boek wel erg lang te wachten op wie die mevrouw Moes nu wel precies mocht zijn. Ik moet toegeven dat ik het verhaal hierachter een klein beetje anticlimactisch vond, omdat het pas op het einde nog ‘snelsnel’ onthuld werd. Maar op zich is dat wel oké, want het boek hoefde niet ‘nog meer’ te zijn. Ik vond het nét goed.

Alweer zo’n boekje dat je voor je kind koopt maar toch zelf stiekem ook nog even leest! Hilarisch!

❀ ISBN978959246492❀Jeugd❀ Baeckens Books ❀150 blz.❀

Tegenwoordig heet iedereen Sorry – Bart Moeyaert

Bianca is 12 jaar oud en houdt van de TV serie ‘Hier bij ons’. Ze heeft ook een broertje, met een haf hart. Zijn naam is Alan. Alan moet rustig blijven, maar wanneer dat niet lukt staat er in de woonkamer een zuurstofapparaat klaar. Ohja, Bianca’s moeder zegt dat haar dochter een handleiding heeft.

Wat Moeyaert vooral in zijn schrijven laat doordringen, is hoe boos Bianca is. Ze schreeuwt en vecht om de aandacht waarvan ze vind dat ze die verdient. Frustratie en onmacht beklijven je echt tijdens het lezen van dit boek. Ondertussen probeert ook haar gescheiden moeder haar weg te vinden in haar nieuwe leven. Het verhaal speelt zich af op het moment dat Alan bezoek krijgt van zijn vriendje Jazz. Zijn moeder, Billy King, een actrice uit ‘Hier bij ons’ zet hem af bij Bianca en Alan thuis, en verandert daarmee iets in het leven van Bianca. Boosheid maakt plaats voor vechtkracht, en Bianca lijkt niet langer onzichtbaar te willen zijn. Iets in het bezoek van Billy maakt dat ze zichzelf niet meer wil wegcijferen. Bianca wil het anders.

Dat Moeyaert prijzen gewonnen heeft met dit werk verbaast me niet. Het is erg rauw, het beschrijft een specifieke periode in het leven van een gebroken, dysfunctioneel gezin. Één specifiek moment in het leven van een jongere, wat haar vormt tot wat ze later zal worden. Er gebeurt niet bijster veel, tot je verder kijkt, dieper kijkt.

Of het zozeer een jeugdboek is weet ik niet goed, ik vond het best hard en confronterend, herkenbaar voor een specifieke doelgroep, maar daarbij eerder pijnlijk in de plaats van geruststellend of hoopgevend. Ik denk niet dat ik dit boek aan jongere mezelf zou willen geven.

Als volwassene heb ik wel erg genoten van het luisterboek, voorgelezen door Bart Moeyaert. Ik denk dat het zeker een meerwaarde was om het van hem te horen, omdat zo geen enkel gevoel in het verhaal verloren ging.

❀ ISBN 9789021415154 ❀ Jeugd ❀ Querido ❀ 136 blz. ❀

De zeven zussen – Lucinda Riley

Ik heb dit boek geluisterd via Storytel. Het was een hele boterham, want het boek duurt bijna zo’n 18uur. Ik heb het overal mee naartoe genomen, in de auto onderweg naar het Zuiden van Frankrijk, wanneer ik Zappa ging uitlaten, ’s avonds voor het slapengaan in bed,…

De reeks van de zeven zussen bevat zeven verhallen. Alle zussen zijn geadopteerd door één man: ‘Pa Salt’. Zijn plotse dood brengt de zussen weer terug bij elkaar. Dit blijkt het vertrekpunt van vele reizen, waarbij iedere zus op haar manier op zoek gaat naar haar afkomst.

Het eerste boek beschrijft het verhaal van Maia, de oudste van de zeven zussen, die besluit om naar Rio de Janeiro te trekken op zoek naar het verhaal van haar verleden. In Rio komt ze in contact met een jonge schrijver, die samen met haar op onderzoek uitgaat. Het boek speelt zich zowel af in het heden, en beschrijft de tocht van Maia, maar gaat hoofdzakelijk over de oorsprong van haar familie, in de jaren 20 van de vorige eeuw. Ze ontdekt dat ze afkomstig is uit een rijke familie, maar die rijkdom kwam met een prijs. We krijgen een kijkje in het leven van de vrouwen uit die eeuw, en worden meegevoerd in een verhaal waarin we geconfronteerd worden met de keuze om ofwel ons hart te volgen, ofwel rationele keuzes te maken in het belang van de mensen om wie we geven…

Wat dit boek tot Hype maakte begrijp ik meteen, het is echte ontspanningsliteratuur, een mooi verhaal, niet al te spannend, maar wel met de nodige interessante inhoud. Het taalgebruik in het boek is zeer toegankelijk en leest vlot weg. Prima zinsbouw en geen melig gedoe. Het is één van die weinige dikke boeken dat je leest zonder dat je er al te veel moeite voor moet doen. Het is een heerlijk ontspannend verhaal om voor je gaat slapen even een half uurtje mee te kunnen relaxen. Voor mij hoeft het genre ‘Chicklit’ dan ook niet onder te doen voor enig ander, want ontspanning is en blijft belangrijk wanneer je wilt lezen als hobby. Na een goed literair boek heb ook ik wel eens nood om mijn hoofd leeg te maken en weg te dromen!

Ik begin alvast gezellig aan boek nummer 2!

❀ ISBN 9789401609371❀ Roman ❀ Xander Uitgevers ❀ 567 blz. ❀

101 Tips om de wereld iets mooier te maken – Aubre Andrus

Oh hallo, klein fijn boekje van Lonely Planet Junior! Schattigste cover ever als je het mij vraagt! Wat leuk dat dit werd uitgebracht, het doet me helemaal denken aan het RAK-boek (Random Acts of Kindness) waar ik vorig jaar helemaal enthousiast over was. Een versie voor kinderen zag ik eigenlijk nog niet in de rekken liggen.

Ik ga het alvast cadeau doen aan mijn broertje van bijna 10, want ik denk dat hij er alvast erg gelukkig mee zou zijn.

Dit kleine boekje daagt kinderen uit om zorg te dragen voor jezelf, de planeet en anderen. Deze hoofdstukken verdelen dan ook de inhoud. De makers beginnen dan ook met de kleine dingen; eet af en toe veggie, maak vogelhuisjes en insectenhotels, kies dier-vriendelijke plantjes voor in de tuin, …

Wat ik fijn vind is dat ze niet gedoeld hebben op zo véél mogelijk uitdagingen, maar dat ze ook voldoende plek voorzien hebben om bepaalde uitdagingen beter uit te leggen of te kaderen. Zo wordt o.a. het nut van een kringloopwinkel toegelicht, er wordt aangeraden om eten te doneren aan voedselbanken en daarbij staat dan ook beschreven wat wel en niet mag gedoneerd worden. Het boekje geeft ook goede info over hoe je goede doelen kan steunen en hoe je kan weten welke goede doelen allemaal bestaan.

Natuurlijk wilden de schrijvers het boekje wat beperken in pagina’s, dus wordt er erg handig ingespeeld op onze technologische kids en vinden ze een hele boel verwijzingen naar nuttige websites met extra informatie. Zoals ik in het begin reeds aanhaalde vind ik het heerlijk dat de makers hun focus gelegd hebben op de kleine dingen. Stapje per stapje kan iedereen wat betekenen. Ik kreeg zelfs als volwassene al het gevoel dat wat ik deed belangrijk was. Het is voor mij altijd een meerwaarde als kinderen een boost krijgen tijdens het lezen en erin geloven dat zij heel wat kunnen bereiken als ze dat maar zelf willen!

Cadeautip jongens, echt waar! Zeker als je weet dat het boek iets minder dan €10 kost!

❀ ISBN9789463415019❀Jeugd❀Lonely Planet Junior – Baeckens❀112 blz.❀



Even over… samenwerkingen

Er lijken enige misvattingen te bestaan omtrent mijn samenwerkingen met verschillende uitgevers.

Ja, ik krijg soms boeken. Neen, ik schrijf daarvoor niet automatisch een positieve review.

Daarvoor zou ik trouwens ook niet de ideale persoon zijn, want helaas ben ik best een kritische lezer. Zelfs al vind ik een boek heel erg goed, kan ik het toch niet laten om het even over de kleine minpuntjes te gaan hebben. Ik denk dat mijn vrienden kunnen beamen dat, van de kleine selectie ‘favoriete boeken’ die ik heb, ik de boeken die naar mijn mening ‘fantastisch’ waren echt wel door hun strot geramd heb tot vervelens toe. Wanneer ik écht weg ben van een boek, zal je dat dus zeker en vast merken. Bij deze nogmaals sorry aan iedereen die ik het boek ‘Lampje’ cadeau deed voor om het even welke gelegenheid die dit jaar al plaatsvond.

Het gaat me trouwens ook niet over ‘goed of slecht’, en x aantal sterren geven is al helemaal niks voor mij. In ieder boek zit iets dat een specifiek publiek aanspreekt, maar een perfect boek bestaat niet. Wie ben ik om een boek in zwart-wit te gaan beschrijven. Mijn kennis is ook maar beperkt tot mijn eigen smaak. Lezen of niet lezen, ik kan enkel zeggen wat het boek met me deed. Ik denk wel dat uit mijn posts zeker af te leiden valt of een verhaal wat voor mij was of niet. Een boek afbreken is echter niet mijn stijl (behalve die keer toen ik van Hotel Dorado een hele Rant-review schreef, maar zeg nou zelf, dat boek, nou… nouja…).

Bij deze, als ik heel enthousiast ben, geloof dan maar dan dat gemeend is. Ik lees veel te graag.