de ballade van slangen en zangvogels – Suzanne Collins


DAAAAAR WAS IE DAN, blinkend in de bus! Na een weekendje helemaal in teken van De Hongerspelen, met bijbehorende leesvlog, kon ik eindelijk aan de prequel beginnen. Ik moet zeggen, ik was een beetje sceptisch… De Hongerspelen zijn heilig voor mij, en zo’n prequel zou wel eens heel het gegeven in de war kunnen brengen…

We volgen Coriolanus Snow, de president in de eerdere boeken, in een Capitool dat zichzelf terug probeert op te bouwen na de oorlog. Snow komt uit een arm gezin dat op het punt staat om hun woonst te verliezen. In de hoop dit te voorkomen besluit hij om zich in te schrijven voor de 10e Hongerspelen, als mentor van de tribuut uit district 12, Lucy Gray.

Wat het boek leuk maakt voor Fans van de trilogie is dat we een inkijk krijgen in de manier waarop de Hongerspelen hun vorm hebben gekregen. We krijgen meer zicht op het leven in het Capitool en waarom dat zo geworden is. Op het moment dat Snow zich inschrijft zien we dat niemand de Hongerspelen echt leuk vond, er was weinig om te doen, mensen vonden alles maar gruwelijk,… Snow krijgt een kans om de spelen wat meer ‘schwung’ te geven, commercialiseert als het ware het  hele gegeven.

Het boek is duidelijk meegegroeid met zijn publiek. Er is veel meer diepgang aanwezig dan in de eerste delen en we krijgen inzicht in de complexe sfeer die heerst in het Capitool. Er zijn ook duidelijk veel meer duistere elementen aanwezig. De manier waarop ze de ontwikkeling van Snow tot de man die hij was tijdens de 74e hongerspelen portretteren was over het algemeen niet slecht. De angst dat ik sympathie zou gaan krijgen voor de man die in mijn tienerjaren ‘de perfecte supervillain’ leek was wel degelijk aanwezig, dus ik begon het boek met lichte zenuwen. Ik had gehoopt dat hij een geboren slechterik zou zijn, een manipulator die al sinds kindsaf alles naar zijn hand wou zetten maar toch soortvan charmant is, een beetje zoals Tom Marvolo Riddle ofzo! Natuurlijk was dat niet bepaald het geval, anders zou het boek ook niet zo vreselijk veel pagina’s tellen. Desondanks was ik wel benieuwd naar het waarom en het hoe.

Wat voor mij als bevreemdend aanvoelde was dat we niet met Lucy meekonden naar de arena. We volgen natuurlijk Snow als mentor, doch mocht er voor mij wel wat meer aandacht gegeven worden aan de tributen en hun leven. Telkens wanneer er iemand in de arena omkwam werd er een akelige beschrijving van de gebeurtenissen gemaakt… maar hun dood boeide me eerlijk gezegd absoluut niet. Ook het inleven in Snows karakter was voor mij niet evident. Hij maakte af en toe heel vreemde keuzes, waarvan we de gevolgen pas veel later in het boek te zien krijgen, en heeft een nogal bizar liefdesleven. De romance in dit boek, die niet echt centraal staat in het boek maar wel aanwezig is, begint naar mijn mening nogal abrupt. Ik had het totaal niet zien aankomen, of dat een positief punt is of niet hangt misschien van je eigen voorkeuren af.

Lucy was in dit verhaal wel een lichtpuntje, een personage waar je heel snel mee verbonden raakt en die ten allentijde zichzelf blijft. Een heerlijk sprankeltje hoop in dit duistere verhaal.

Om mezelf misschien samen te vatten had het boek van mij een heel stuk korter gemogen. Ik ben ervan overtuigd dat dit boek vast heel veel fans zal hebben die

❀ Van Goor ❀ YA Fantasy ❀ 2020 ❀ 592 blz. ❀ ISBN9789000372058

De waterdanser – Ta-Nehisi Coates

Hiram werd geboren als slaaf. Zijn moeder was een slaaf en zijn vader een slavenhouder. Wanneer hij op een dag verplaatst wordt vanaf het slavendorpje op de tabaksplantage naar het grote huis van zijn vader ziet iedereen al snel dat Hiram een bijzondere jongen is. Hij krijgt de taak om te waken over zijn halfbroer, de ietwat roekeloze erfegenaam van het erfgoed. Wanneer Hiram bij een uitstap met zijn halfbroer bijna verdrinkt in de rivier na een ongeluk, wordt hij door een mysterieuze kracht uit het water gehoffen.

Deze ervaring wakkert bij Hiram een rebellie aan, hij besluit dat hij wilt ontsnappen. Wat daarna volgt is een lyrisch avontuur vol moed, over een jongen hunkerend naar vrijheid, een jongen die de gave heeft om zich alles tot in detail te herinneren, behalve zijn overleden moeder…

In het verhaal bevinden zich soms magische elementen, die in scherp contrast staan met de harde realiteit van het thema. Dit was voor mij even wennen, toch maakt dat het boek net literair zo heel mooi. Slavernij is voor mij een beetje een onbekend thema. Ik had er zelden wat over gelezen. Dat het mij nu zo gegrepen heeft had ik niet verwacht. Het is een onderwerp dat nog steeds zeer levendig en toch zo onbesproken lijkt, vooral in Noord-Amerika…

Wil je dit boek lezen, dan denk ik wel dat je voorbereid moet zijn op een lange reis, want het boek leest traag, maar de subtiliteit van de opbouw is zeker de moeite waard.

❀ Meulenhoff ❀ Lit. Roman ❀ 2020 ❀ 448 blz. ❀ ISBN9789029093620

Wrap up #1 – April 2020

Ahh april, de maand die misschien wel eens een jaar duurde…

Het goede nieuws is dat ik deze wrap up schrijf wanneer de coronacraze al een beetje gezakt is. Het was een heuse aanpassing voor ons om zo ver van onze vrienden en familie verwijderd te zijn. Ook werken verliep opeens helemaal anders. Gelukkig zijn we er onderhand al een beetje aan gewend, al wil dat niet zeggen dat deze gurl de dagen naar het gewone leven niet aftelt…

Gelezen boeken:

April was een bizarre leesmaand, ik las verbazend veel, waaronder:

 • De kunst van het ongelukkig zijn – Dirk de wachter
 • With the fire on high – Elizabeth Acevedo
 • Jane Doe: Doolhof der dimensies – Jeremy Lachlan
 • Toxine – Rani De Vadder
 • Saga – Bryan Vaughan
 • Beschavingen – Laurent Binet
 • De Appelboom – Christian Berkel
 • Lord Of The Rings – JRR Tolkien
 • Storm wachter 2 – Christine Doyle
Ten slotte ben ik nog bezig in De Waterdanser van Ta-Nehesi Coates

Naast lezen deed ik ook nog ietwat actieve dingen in April, bij deze even mijn maand in enkele foto’s.

April bestond voor ons voornamelijk uit wandelen. We hadden ook wel wat geluk met het weer deze maand. De zon scheen regelmatig heerlijk en dat hielp me om naast het lezen mijn hoofd ook wat leeg te maken met een wandeling. Komende uit de stad ben ik toch blij dat we in dit dorpje de coronatijd kunnen doormaken.

Vriendlief Boris werd in april 26 jaar, dat hebben we gevierd! Omdat we niet bij onze vrienden en familie konden zijn besloot ik om een verjaardagsbingo te organiseren via Zoom voor alle fans van Boris! Dit verliep eigenlijk beter dan verwacht, er waren geen slechte verliezers en er liep slechts 100x iemand vast! 😉

Wat je misschien niet zal verbazen is dat we ook aan de mondmasker-gekte gingen maken. Er kwamen al heel wat maskertjes vanonder de machine gerold om iedereen op het werk gezond te kunnen houden. De productie ligt hier nu echter even stil omdat de elastiek overal uitverkocht lijkt te zijn. Elastiek is het nieuwe toiletpapier jongens, WEES SNEL! 🙂 Ik vond gelukkig nog wat (ietwat verstorven) elastiek van zo’n 20 jaar oud in een doosje dat ik van m’n oma kreeg. Daarmee kon ik toch al een beetje vooruit.

Nou, dat was het dan maar weer,

Volgende maand opnieuw de belangrijkste foto’s die ik op m’n telefoon kan terugvinden!

De appelboom – Christian Berkel

We bevinden ons in het jaar 1932, in Berlijn. De Jonge Otto komt tijdens een inbraak oog in oog te staan met de dochter des huizes, Sala. Liefde op het eerste gezicht, zo blijkt, wanneer ze hem helpt om te ontkomen aan zijn benarde situatie.

Sala woont samen met haar vader in Berlijn, haar moeder is een joodse en woont samen met een jongere man in Madrid. Al snel blijkt dit klasse en religieverschil roet in het eten te gooien van het jonge koppel. Desondanks wordt Sala zwanger. Wanneer de oorlog de overhand neemt in Duitsland moet Sala Berlijn ontvluchten wegens haar joodse achtergrond. Hun wegen scheiden en Otto start een leven in het leger. Hij werkt als arts in de weermacht, terwijl Sala wordt opgenomen in een concentratiekamp in de Pyreneeën.

Sala heeft het gelukt te ontkomen aan een gruwelijk einde in een concentratiekamp, ze besluit om een nieuw leven te beginnen in Buenos Aires, maar kan Otto niet vergeten…

Ik heb dit boek gelezen in zijn fysieke vorm maar ben op een gegeven moment overgestapt op het audioboek. Dit bleek me beter te liggen, omdat ik in het boek soms nogal in de war was in wiens ‘hoofd’ ik me precies bevond. Dit beterde gelukkig meer in de tweede helft van het boek, omdat het daar voornamelijk over Otto en Sala gaat.

Ik moet zeggen dat ik dit boek zeer intrigerend vond. De schrijver was mij reeds bekend van verhalen zoals ‘inglorious basterds’ en ‘Valkyre’. De lat lag wel hoog, en het actie-gehalte dat ik verwacht had kwam niet echt. Als ik het goed begrepen heb is het een soort non-fictie verhaal, gecreëerd vanuit familie anekdotes van de schrijver, brieven van zijn grootouders,… Met gaten die zijn grootouders niet wilden of konden vertellen. Deze vulde hij dan op met zijn eigen verbeelding.

❀ AW BRUNA ❀ Historisch roman ❀ 2020 ❀ 416 blz. ❀ ISBN9789400512184

Toxine – Rani De Vadder

Khala is een Offer. Haar lichaam is bezit van de Opperheer. Hij wilt haar bijzondere Kracht voor zichzelf, om machtiger te zijn dan ooit tevoren. Wanneer Khala18 jaar wordt besluit ze om te ontsnappen uit het weeshuis waar ze als kind in werd geplaatst. Helaas slaagt ze er nogal moeilijk in om te verstoppen, daardoor ontmoet ze de mysterieuze, knappe bandiet, Vex. Samen met hem en andere bondgenoten die hun pad kruisen beslutien ze om de Opperheer tot zijn ondergang te brengen.

Toxine is het debuut van Rani De Vatter, dat zou je wel eens kunnen verbazen, want dit verhaal leest echt als een trein! Wat een heerlijk uitgediepte fantasy-wereld heeft zij gecreeërd. Ridders, heren, bandieten, demonen, wapens,… De middeleeuwse elementen die samengaan met laserwapens, en het voelt niet eens onnatuurlijk. Haar ervaring door het schrijven van verschillende kortverhalen op het online platform Wattpad hebben hier zeker en vast vruchten afgeworpen. Dat er heel wat denkwerk in het bouwen van dit koninkrijk en zijn karakters is gekropen dat kan niet anders.

De karakterontwikkeling van de personages is ook echt fenomenaal. Wat een heerlijk stoer meisje is Khala, niet bang op er alleen op uit te gaan. Genoeg vertrouwen in de mensheid maar toch ook niet naif. De vriendschappen die worden opgebouwd en de weg die ze samen afleggen is er echt eentje waar je meteen mee in zit.

Toxine heeft me op geen enkel moment verveeld. Ik kon het niet neerleggen en heb het op één middag uitgelezen. Een verfrissende orinele young Ik ben benieuwd naar wat Rani De Vadder ons nog meer zal brengen!

Misschien wel een kleine waarschuwing: het boek was doorheen de eerste hoofdstukken wel nogal beeldend en een klein beetje intens qua geweld. Ik had dit niet echt verwacht. Het stoort niet maar het lijkt me wel goed om dit te weten wanneer je aan het boek begint.

❀ Hamley Books ❀ YA ❀ 2020 ❀ 300 blz. ❀ ISBN9789463967075

Een plek waar eenzaamheid niet bestaat – Frauke Heyde

Ik leerde het werk van Frauke Heyde kennen door haar poëzieboek ‘Liefde na liefde’. Ik was toen erg onder de indruk met het gevoel dat Frauke in haar teksten kon leggen, de woordkeuze was telkens zo raak, dat ik me in elk werkje wel kon herkennen. Eind vorig jaar mocht ik haar boekvoorstelling bijwonen. Een erg warm evenement met niet alleen de lekkerste cakejes, maar ook de meest enthousiaste auteur ooit! En dat Frauke gelooft dat dit niet haar laatste boek zal zijn, dat kan ik alleen maar mee hopen!

De setting van Black Valley, een dorp dat gebouwd lijkt rondom een groot oud pretpark, is geschikt voor drama en intrige. Een klein dorp waar iedereen elkaar kent, maar niet elkaars geheimen. Tussen woensdagavond en donderdagavond komen geheimen aan het licht en wordt het dorp in lichterlaaie gezet.

Het dorpje is met zo veel detail beschreven dat het bijna tot leven lijkt te komen. Ik hoor, ruik, voel Black Valley tijdens het lezen. De sfeer die er heerst is niet te vergelijken met eender welk ander verhaal. Al snel blijkt dat de verschillende personages elkaar goed kennen, al weten ze niet precies wat er schuilgaat in ieders gedachten. Elk personage lijkt op zoek naar een manier om aan zijn eenzaamheid te ontkomen, elk vanuit hun eigen context, achtergrond en persoonlijkheid. Toch worden ze in het verhaal van Frauke verbonden door één enkele gebeurtenis. Het is knap hoe er vormgegeven wordt aan het effect van deze situatie op al de verschillende figuren uit het dorp en hun onderlinge relaties.

Voor mij focust het boek voornamelijk op karakterontwikkelingen en daar hou ik erg van. Het lijkt misschien een logisch iets, maar personages ook echt ‘menselijk’ maken is niet zo evident. Die personages maken keuzes, logische maar ook onlogische. Een inzicht in waarom de mens doet wat hij doet is hiervoor belangrijk. Het is een soort empathie die je van je lezers verwacht, om te begrijpen waarom jij je personages bepaalde wegen laat inslaan. Gevoelsmensen onder elkaar, ik heb hier enorm van genoten! Bij de start heb je niet echt een idee waar het verhaal precies ‘heen zal gaan’ maar eenmaal het drama zich verder ontwikkelt wil je weten wat er zal gebeuren op het einde. Het spelen met perspectieven, gevoelens, waarom doen mensen wat ze doen, maakt dit boek zo bijzonder.

❀ Lannoo ❀ Lit. Roman ❀ 2019 ❀ 256 blz. ❀ ISBN9789401457668