Er is geen daar daar – Tommy Orange

Screen Shot 2019-03-07 at 22.33.43.png

Er is geen daar daar is een prachtig verhaal over meerdere generaties ‘Native Americans’ in en rond Oakland, Californië. Ieder personage maakt zich op zijn eigen manier klaar voor de ‘Big Oakland Pow Wow’.

Nu, de beschrijving intrigeerde me, maar wat een ‘Pow Wow’ was, dat wist ik niet. Toen ik besloot om dit concept te googlen, kwam ik op youtube uit. Ik was een beetje in de war, maar wou ook meteen meer weten! Ik raad iedereen die dit boek wilt lezen dan ook aan om eens op youtube te gaan kijken!

Het boek bespreekt zo’n 12 perspectieven. Zoals ik al vaker verkondigd heb ben ik normaal gezien geen fan van boeken met meerdere standpunten. Ik raak nogal snel in de war en kan me niet altijd binden aan personages. Echter in dit verhaal stoorde dit me totaal niet. Ik vond het heel interessant om te lezen over bijvoorbeeld 3e generatie immigranten die niet wonen in een speciaal reservaat voor ‘indianen’. Je krijgt inzicht in de interne strijd die zij hebben omdat ze niet meer opgegroeid zijn zoals hun ouders en grootouders. Elk op hun manier proberen ze deze bijzondere cultuur een plaatsje in hun moderne leven te geven. De personages verder vaak met elkaar verbonden. Je krijgt doorheen de verhalen van oudere generaties ook een beetje een beeld over waarom de jongeren denken en leven op een bepaalde manier. Dankzij de verschillende perspectieven kon je ook heel mooi zien dat de perspectieven van de oudere generaties een grote invloed hebben op het leven van de jongere generatie. Je ziet zeker de invloed die iedere generatie op de volgende heeft.

Het plot was nu niet bepaald super goed. Er ontluikt zich het een en ander wanneer ze allen aankomen op de Pow Wow, maar dit greep me niet echt aan. Het einde verliep en beetje snelsnel en alle actie bevond zich daar dan ook. Maar zoals bij veel fictieboeken is het plot dan ook helemaal niet zo belangrijk als de manier waarop de karakters opgebouwd worden. En dit laatste was wat het boek dan ook zo geweldig maakte. Het is oprecht lang geleden dat ik nog zo een goed boek gelezen heb. Ik raakte aan bepaalde personages erg gehecht, al moet het gezegd dat ik van de vele personages ook wel een paar vergeten ben, maar toch, dit maakte het verhaal niet minder goed.

Kortom, dit boek erg bijzonder, en verdient zeker een plekje in de boekenkast!

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN 9789029091619 ❀ Roman ❀ Lannoo Meulenhoff 2019 ❀ 320 blz. ❀

Wanneer wordt het eindelijk weer zoals het nooit is geweest – Joachim Meyerhoff

book13.png

Joachim Meyerhoff, een duitse acteur geboren in 1967, beschrijft in het boek ‘Wanneer wordt het eindelijk weer zoals het nooit is geweest’ zijn jeugdjaren. Deze waren op zijn minst bijzonder te noemen.

Meyerhoff woonde samen met zijn ouders en zijn twee oudere broers op het domein van een psychiatrische instelling, omdat zijn vader daar als directeur in de directeursvilla mocht wonen. Dit zorgt ervoor dat hij natuurlijk wel wat bijzondere mensen leert kennen, zoals een jongen die de eau de toilette van zijn moeder probeert op te drinken, iemand zonder ogen (nuja, ze zijn met een viltstift op zijn gezicht getekend…), en een man die zeer lugubere dingen van plan is met metalen kapstokken.

Ik vond het wel mooi om te lezen dat jonge Meyerhoff dit alles best normaal vond. Natuurlijk begrijpen zijn vrienden op school niet helemaal dat hij door het domein wordt gedragen in de nek van een man die de hele tijd met klokken tegen elkaar loopt te slaan. Tegelijkertijd is het wel een beetje pijnlijk om te beseffen dat de psychiatrie in de jaren ’90, wat eigenlijk nog niet zo lang geleden is, toch nog vrij bizar was. We kennen allemaal nog wel de afgelegen grote instellingen die volledig ommuurd zijn, ver weg uit het zicht van de ‘normale’ maatschappij.

Het verhaal doet je net zo vaak lachen, als dat je even moet slikken wegens de schokkende realiteit van alles.

Wanneer Meyerhoff verder in het boek terugblikt op zijn jeugd, op het moment hij er naar eigen zeggen in geslaagd was om zijn ‘pakjes herinneringen’ terug uit te pakken en opnieuw te bekijken, beseft hij dat zijn herinneringen niet altijd stroken met de werkelijkheid. De manier waarop hij keek naar zijn gezin en zijn leven in de instelling waren gekleurd door de leefwereld van een kind. Hij blikt terug op het dubbel leven dat zijn vader had, en welke invloed hij had op zijn patiënten.

Toen ik aan het boek begon vroeg ik me af waar de titel op zou slaan, maar naarmate het einde van het boek naderde werd dit bijzonder duidelijk. Het verhaal deed me even stilstaan bij de betekenissen die ik als kind aan een situatie (die ik niet altijd begreep) gegeven heb. De interpretatie van het moment bepaalt dan ook de kleur van onze herinnering. Hierdoor gaje toch wel twijfelen over de betrouwbaarheid van het verleden, maar net zoals Meyerhoff kunnen we dit maar beter aanvaarden.

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN 9789056725082 ❀ Roman ❀ Signatuur 2015 ❀ 336 blz. ❀

Liefde na liefde -Frauke Heyde

WhatsApp Image 2019-02-15 at 23.12.15.png

Ik kreeg dit kleine boekje in de post, en besloot eraan te begonnen op weg naar center parcs dit weekend… Little did I know dat dit een gigantisch sobfest zou worden en dat ik het niet droog zou houden tijdens het lezen van dit pareltje.

Ik wist niet goed wat ik moest verwachten, maar al snel werd duidelijk dat Frauke Heyde me zou meenemen op een reis van verdriet, naar acceptatie en loslaten, om uiteindelijk uit te komen bij het terugvinden van liefde.

Het boekje is een verzameling ‘microstories’, korte tekstjes en poëzie die je laten nadenken over het proces dat plaatsvindt tijdens, maar ook na liefdesverdriet. Dit boek is dan ook een must read voor iedereen wiens zelfvertrouwen ooit al eens een diepe deuk heeft gekregen door een relatiebreuk. Het zal je dan ook niet verbazen dat ik helemaal mijn kluts kwijt was door dit kleine boekje. Het is pijnlijk herkenbaar om je onzeker te voelen over de liefde, en het zinnetje ‘voor altijd’ geeft me al angstig kippenvel.

Het bijzondere aan dit boekje is, dat het misschien wel een verzameling van kleine tekstjes is, maar dat het toch lijkt alsof je in iemand’s verhaal zit. Het is alsof je luistert naar de weg die iemand afgelegd heeft, en alles wat die persoon op z’n zoektocht geleerd heeft met je wilt delen. Het boek lijkt je een inkijk te geven in de manier waarop deze over liefde is gaan denken… Waar dit beeld vandaan komt wordt zeer uitvoerig beschreven.

Het helen
lag niet in de manier
waarop je naar me keek
of over me sprak
of zei hoeveel
je van me hield
het helen
lag in de manier
waarop ik naar mij keek
over mezelf sprak
die eerste keer
dat ik van mezelf hield
omdat jij het me had geleerd.

Op valentijndsdag besloot ik dat ik dit boekje graag wou verloten aan mijn volgers, omdat ik geloof dat het mensen kan helpen die op deze dag niet persé erg veel geluk hebben. Natuurlijk heb ik het getroffen, en nam mijn favoriete mensje op de hele wereld me mee naar een (fantastisch en memorabel) concert van The Streets. Maar ook onze weg is soms hobbelig. Het boek is dan ook echt een hart onder de riem voor mensen bij wie liefde vinden niet vanzelf lijkt te gaan.

Wil je meedoen aan de winactie? Kijk dan snel even op instagram hoe je kan deelnemen!

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN 9789401457651 ❀ Fictie & poëzie ❀ Lannoo 2019 ❀ 212 blz. ❀

Gewoon daarom! – Brigitte Van Aken

9789059089020

Brigitte Van Aken is ondertussen een grote naam in de Vlaamse jeugdboekenwereld. Met ‘Gewoon daarom!’ is ze dan ook zeker niet aan haar proefstuk toe. Eerder kreeg ze ook niks dan lof over haar boeken ‘De X of hoe fout een leraar kan zijn’ en ‘Lieve leugens’

Wonder is een 15jarig meisje met een netwerkstoornis. Dit wilt zeggen dat haar hersencellen niet samenwerken zoals dat zou moeten. Wonder houdt dan ook van wat rust en voorspelbaarheid in het leven. Ze heeft veel steun aan haar oma, die helpt haar om haar gevoelens beter te kunnen verwoorden, dankzij het schrijven van gedichten. Wanneer het hoofdpersonage overschakelt van bijzonder naar regulier onderwijs leert ze een jongen kennen. Zijn naam is Rohat, en hij is afkomstig uit Syrië. Hij heeft de oorlog meegemaakt en heeft net zoals wonder een bepaald trauma. Er ontstaat daarom al snel een sterke band.

Ik moet zeggen dat het boek me met momenten echt aangreep, zeker wanneer je merkt dat Wonder niet weet hoe ze met de opkomende kriebels in haar buik moet omgaan. Ook zaten er een paar supertoffe oneliners in het boek, zoals bijvoorbeeld:

Haar liefde is als de Chinese muur: een verdedigingslinie tegen elke mongool die het in zijn hoofd haalt mij aan te vallen.’

De auteur is er dus zeker in geslaagd om het boek naast aangrijpend ook best wel grappig te maken. Ook de vormegeving vond ik super, met name ook de pagina’s waar zich sms-verkeer voordoet zijn tof.

Het enige wat ik een beetje verwarrend vond was dat wonder soms erg kinderlijk was, maar zich dan ook met momenten weer als een normale puber ging gedragen. Misschien ligt het aan mij, want over netwerkstoornissen bleek ik maar weinig te weten.

Zeker aan te raden aan kinderen vanaf 15 jaar die zich interesseren in iedereen die een beetje anders is dan de norm.

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN 9789059089020❀ Jeugd vanaf 15 ❀ Davidsfonds via Standaard Uitgeverij ❀ 144 blz. ❀

 

 

Het Magisch Eenhoorn Genootschap – Selwyn E. Phipps

51522709_236215960614910_5926074731173249024_n.png

YAAAS GURL!

Ik, de fictielezeres van dienst, sprong toch wel een klein gaatje in de lucht toen ik dit blinkende boek in de bus kreeg! EENHOORNS! Ik weet dat deze fabulous fabeldiertjes de laatste tijd een hype waren, maar dat weerhoudt me er niet van om te fangirlen hoor jongens! Al ben ik meer fan van de eenhoorn van de zee, namelijk de Narwhal, toch kan ik zijn paardenvriendjes zeker en vast appreciëren!

Het Magische Eenhoorn Genootschap verenigt sinds 1577 alle eenhoornliefhebbers van over de hele wereld. Dankzij het Genootschap komen wij, gewone mensen, meer te weten over deze bijzondere fabeldieren. Naast informeren zorgt het Genootschap er ook voor dat deze mysterieuze diersoort beschermd blijft. In dit mooie boekje bundelde het Magische Eenhoorn Genootschap dan ook alles wat iemand maar over eenhoorns zou willen weten. Van verhalen, tot leefgewoontes, tot waar ze wonen.

Het boek geeft je, naast de prachtige illustraties, een hele hoop informatie over eenhoorns. Er wordt onderandere uitleg gegeven over de verschillende eenhoorns die bestaan, over de symboliek en de geschiedenis van de eenhoorn, hoe je het beste eenhoorns kan spotten, en natuurlijk ook hoe je zelf lid kan worden van het Magisch Genootschap.

Dit geweldige boekje is werkelijk de droom van ieder meisje met fantasie. Het is zeker vast een prima cadeautip, want ik zou ‘m als 9-10 jarig kindje met plezier gelezen hebben! Het boek noemt zichzelf een ‘officiëel’ handboek, wat ik echt geweldig vind! De schrijfstijl is zo geloofwaardig, dat ik me toch af en toe afgevraagd heb of ze misschien toch niet echt zouden bestaan! Af en toe wegdromen bij de zeer uiteenlopende illustraties was gewoonweg zalig. Ik was daarnaast ook zeer geamuseerd door de passende woordkeuzes en goedgevonden anekdotes. In iedere pagina en ieder hoofdstuk lijkt enorm veel werk en detail gestopt! Ook super dat er op het einde speciaal wat tekst en uitleg bijgevoegd werd over de illustratoren. Ik ben altijd zeer blij als ook zij appreciatie krijgen voor het werk dat ze doen, het is dan ook uitmuntend!

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN  9789059246317 ❀ Jeugd vanaf 8 ❀ Baeckens Books ❀ 120 blz. ❀

Het beste voor iedereen – Erik Rozing

51638133_398442157577811_7547024087655120896_n.png

Ah, daar kwam ‘ie dan, blinkend toe met de post, een boek waar ik best wel lang naar uitgekeken had!

Het beste voor iedereen, van Erik Rozing, is de opvolger van De psychiater en het meisje. We herkennen dan ook meteen het hoofdpersonage, Stella, die in de eerste roman vooral bekeken werd door de blik van haar Psychiater in opleiding, Edgard Simons.

In het nieuwste boek volgen we Stella in haar eigen leven, en speelt de psychiater eigenlijk een te verwaarlozen rol. Stella is een borderlinepatiënte die na een weg van therapieën, opnames en zelfmoordpogingen besluit om voor euthanasie te kiezen. Zo komt ze bij ‘Einder’ terecht, een stichting die haar kan helpen bij deze regeling. Daar leert ze vervolgens ook Milou kennen, een jonge filmstudente die een documentaire wilt maken over Stella. De documentaire gaat niet alleen over de euthanasie, maar ook over het levensverhaal van Stella, en hoe de borderline problematiek haar leven beïnvloed heeft. Omdat Milou de verhalen van ons hoofdpersonage toch graag met een korreltje zout neemt, gaat ze ook ten rade bij haar familieleden en haar psychiater.

Wat ik aan dit boek wel goed vond was dat we een beetje meer van Stella kunnen gaan houden, naarmate we haar beter leren kennen los van de psychiater. Stella is niet enkel eenzaam, ze is ook erg grappig en eigenzinnig. De borderline problematiek wordt in dit boek niet gelijkgesteld aan uitsluitend storend gedrag, maar Rozing geeft ook een mooi inzicht in de trauma’s die het hoofdpersonage gemaakt hebben tot wie ze is.

Verder is het boek prima geschreven, en is het bijzonder dat de onderwerpen zelfdoding en euthanasie in de psychiatrie zo goed belicht kon worden. Voor ieder de geïnteresseerd is in dit onderwerp is het boek zeker en vast het lezen waard. Rozing bespreekt het thema met de nodige diepgang en zorg die het verdient.

Naar mijn persoonlijke mening greep het verhaal me helaas met momenten niet echt aan, omdat het gedrag van Stella regelmatig geïnterpreteerd werd door de documentairemaakster. Tijdens mijn werk in de GGZ merk ik maar al te vaak dat mijn beeld van iemand gekleurd is door de interpretatie die de hulpverlener geeft aan het gedrag van de persoon. Natuurlijk kan ik het ook van de andere kant bekijken, en is het wel fijn dat iemand met minder kennis van de problematiek haar kijk toont op het leven van onze hoofdpersoon. Zo gaat dat immers in het dagelijks leven van familieleden en vrienden van patiënten ook.

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN  9789029091978 ❀ Roman ❀ Via Lannoo – Meulenhoff ❀ 352 blz. ❀

Mermaid – Louise O’neill

51313279_1026804664170361_8411483098897711104_n.png

Diep in de zee, aan de kust van Ierland woont Gaia, een jonge zeemeermin die ervan droomt om los te breken uit het strakke regime dat haar vader haar oplegt. Gaia is de jongste, mooiste dochter van de zeekoning. Ze wordt dan ook kort na haar 15e verjaardag uitgehuwelijkt. Echter verzet Gaia zich omdat ze geen accessoire wil zijn van haar vader, en dit al zeker niet wilt worden voor een andere meerman. Wanneer ze haar eerste tocht naar het wateroppervlak maakt, wordt ze verliefd op een mensenjongen, maar dat brengt groot gevaar met zich mee…

Al vanaf het begin van het verhaal wordt duidelijk dat dit boek een feministische hervertelling is van het bekende sprookje van Hans Christian Andersen, ‘De Kleine Zeemeermin’. De Zeekoning is een vreselijke man, die zijn dochters gebruikt als objecten om mee te pronken. Van affectie lijkt geen sprake te zijn. Dat Gaia probeert te ontsnappen is dan ook niet verbazend…

Wat ik erg bijzonder vond aan het boek was de manier waarop de zeeheks werd voorgesteld. In het boek is zij de beschermer van de ‘Rusalkas’, monsters die ontstaan zijn uit verdronken vrouwen. De zeeheks is mooi, maar houd zich niet met uiterlijk vertoon bezig, en neemt het op voor de zwakken en de verstotelingen. De Zeeheks vertelt Gaia dat de meerminnen vroeger een bijzondere kracht bezitten, maar dat de Zeekoning hen onderdrukt heeft uit angst. Echter kan de kracht, en dus ook de stem van de meerminnen nu teruggebracht worden.

Als ik een punt van kritiek mag geven, maar blijf zeker verder lezen, want naast mijn persoonlijke kritiek is het boek zeker en vast de moeite waard… Dan vond ik het vrij vreemd dat zo goed als elk mannelijk karakter in het boek echt verschrikkelijk was. Ze waren allemaal agressief, seksistisch en gaven niks om Gaia. Ik hou erg van boeken met een feministische ondertoon, maar wanneer mannen enkel als slecht worden afgebeeld vind ik dat een klein beetje onrealistisch. Ik denk dat de lezers, zeker gezien het boek een Young Adult is, en dus ook een jong publiek hoort aan te trekken, niet meekrijgen hoe mannen dan wél vrouwen moeten behandelen. Feminisme gaat volgens mij ook niet alleen over hoe de gemiddelde man omgaat met de gemiddelde vrouw, maar het gaat om een dieper systeem dan dat. En ik denk dat er best een goede manier kan bestaan om ook dit aan jonge lezers mee te geven. Ik zou het boek niet geven aan een kind jonger dan 15, omdat het met momenten toch behoorlijk gruwelijk en ongenuanceerd is.

Daarbij samenhangend hoefde de auteur het verhaal niet te laten afspelen in onze moderne tijd. Ik merkte dat er sprake was van bepaalde moderne zaken, zoals bijvoorbeeld een moderne boot, maar dat de manier van omgaan en sommige andere omgevingsfactoren waren dan weer erg ouderwets. Het was een heel klein beetje verwarrend, maar tijdens het lezen zelf stoorde dit me nu niet heel erg.

Begrijp me niet verkeerd, dit verhaal is goed en zeer bijzonder. Net zoals in de meeste sprookjes is het een beetje zwart/wit en moet je veel met een korreltje zout nemen. Sprookjes zijn altijd voor interpretatie vatbaar en doen je nadenken over de onderliggende boodschap van het verhaal. In dit opzicht is dat de auteur zeker gelukt.

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN  9789025876494 ❀ YA 15j❀ Standaard Uitgeverij – Young & Awesome ❀ 352 blz. ❀