Ananas – Lex Boon

Screen Shot 2019-05-06 at 11.27.18.png

Lex Boon, een Nederlandse journalist, krijgt als afscheidscadeau van zijn vriendin die hem wilt verlaten een ananasplant uit Ikea cadeau. In een poging om zichzelf af te leiden van zijn liefdesverdriet besluit Lex om op zoek te gaan naar ‘het verhaal’ van de ananas. Hij trekt erop uit, en start zijn reis in Thailand, waar hij zich verdiept in de ananas-industrie. Dit blijkt de aanzet te zijn voor zijn eerste non-fictie boek.

Lex neemt ons mee op reis en deelt zijn ontmoetingen met boeren, exporteurs, onderzoekers én de uitvinder van de pizza Hawaii! Dit boek had heel erg saai kunnen zijn, of vaktaal kunnen bevatten die me hadden doen afhaken. Echter is Boon er wel in geslaagd om alles op een heel begrijpelijke en luchtige manier te vertellen aan de lezer. De afwisseling van de stand van zaken over de schrijver zijn liefdesverdriet, en persoonlijke reisavonturen maakte het boek wel een pageturner. Ik moest er persoonlijk even inkomen, maar naarmate ik meer verdiept raakte in het persoonlijke verhaal van Lex, kwam ik er helemaal door en zat ik op het puntje van de bank te lezen, meelevend met zijn grootse plannen en onderzoeksideeën. Met deze verdacht koude mei-dagen is het boekje ook erg welkom om een leesreisje te kunnen maken naar bijzondere landen zoals Thailand, Ghana en Schotland. Ik droomde regelmatig weg bij de beschrijvingen van de bijzondere plaatsen waar de auteur én de anana ons mee naartoe nam.

Het verhaal van Lex deed me twijfelen aan mijn carrièrekeuzes, want Boon doet onderzoeksjournalistiek zo leuk en avontuurlijk lijken! Zeker een aanrader voor mensen die houden van boeken die zich op één specifiek onderwerp toespitsen!

❀ ISBN 9789029092364❀ Non-fictie (one issue) ❀ Meulenhoff 2019 ❀ 220 blz. ❀

Hotel lonely hearts – Heather O’Neill

Screen Shot 2019-04-20 at 11.20.00
 
1914, Canada. Pierrot en Rose hebben vanaf de start van het verhaal iets gemeen. Ze groeien samen op in een weeshuis in Montréal, achtergelaten door hun tienermoeder. Rose is Rebels en theatraal, Pierrot is muzikaal en altijd goedgezind. Het weeshuis blijkt een verschrikkelijke plek te zijn, waar kwaadaardige en perverse nonnen de kinderen mishandelen. Wanneer de twee op een dag een piano- en dansoptreden mogen geven voor een rijke dame worden ze uitgenodigd om shows op te voeren voor het rijke volk van Montréal. Het jonge koppel droomt van ontsnapping en geluk, maar dit blijkt niet voor hen weggelegd. De twee worden gescheiden in hun tienerjaren, en komen elk bij een ander opvanggezin terecht. Het verlangen om elkaar terug te vinden is dan ook groot…
 

Het boek, dat tegelijkertijd heel wat gewelddadigheid, maar ook zo veel hoop weerspiegeld, lijkt me in geen enkel specifiek genre te passen. Het is een bijzonder liefdesverhaal waarvan ik niet had verwacht dat het op deze manier verteld kon worden. Sprookjesachtige schrijfstijl wordt afgewisseld met erg donkere, extreme passages. De thema’s variëren van seksueel misbruik, kindermishandeling, drugs- en alcoholverslavingen tot prostitutie. Ik kan me voorstellen dat het boek misschien voor sommige mensen wat té shockerend is, maar als je een beetje weet waar je aan begint, overvalt de zwaarte misschien wel wat minder.

De licht feministische ondertoon dat het verhaal van Rose met zich meedroeg was boeiend om te lezen. Rose lijkt zich er heel erg van bewust dat haar vrouw-zijn beperkingen met zich meebrengt.  

Ik weet niet of ik dit boek moet aanraden, het is goed geschreven, maar het is waarschijnlijk niet voor iedereen weggelegd. Als je op zoek bent naar een boek dat je een goed humeur geeft, dan lees je beter iets anders. Ben je klaar voor een stevig boek met uitdagende inhoud? Lezen maar!

❀ ISBN 9789029092876 ❀ Roman ❀ Meulenhoff 2017 ❀ 400 blz. ❀

Onderbuik – Tine Bergen

Screen Shot 2019-04-04 at 10.16.05.png

Onderbuik is een deel van de reeks ‘Het College’ van Tine Bergen, en is geselecteerd voor de Jeugd- en Kinderboekenjurie van Vlaanderen. Bijzonder is het minste wat je deze jeugdthriller kan noemen.

Het college staat helemaal op zijn kop nadat Sander en zijn liefje Lotte, er samen vandoor zijn gegaan. Als een soort moderne Romeo en Julia, verdween het jonge koppeltje zonder enig spoor. Wanneer Vianne plots de fiets vindt van de vermiste jongen, komt ze in contact met zijn familie. Op die manier raakt ze geïntrigeerd door het mysterie. Ze besluit om zijn zus Nina, die een blog schrijft rond het hele zoekgebeuren, te helpen en gaat mee op onderzoek,…

Het boek is ingedeeld in verschillende perspectieven. We lezen blogposts van de zus van Sander, zwarte pagina’s beschrijven wat er gaande is bij de twee vermiste kinderen, en als laatste is er nog het grootste deel van het verhaal, dat gezien wordt vanuit de ogen van Vianne.

Zijn de twee overhaast vertrokken, gaat alles wel goed met hen? Zijn ze ontvoerd? Vianne is gebrandt om te weten wat er met het koppel gebeurd is. Doorheen het verhaal komt ze steeds meer aanwijzigen tegen die haar dichter bij de waarheid kunnen brengen. Niet iedereen vindt deze zoektocht even fijn, want zo zijn er de vaders van de twee verdwenen kinderen,die elk hun eigen problemen hebben, de leraar Korbijns, die een relatie zou hebben met één van de leerlingen,..

De afwisselende perspectieven zorgen ervoor dat je beetje per beetje meer te weten komt over de akelige verdwijning. Bij het beginnen met lezen lijkt dit nogal verwarrend, maar al snel blijkt dit alles een echte meerwaarde te zijn. Het boek leest vlot en blijft tot op het einde enorm spannend. Als lezer begin je met Vianne mee te denken en kom je samen met haar tot conclusies.

Onderbuik is dus een prima Jeugdthriller met de nodige raadsels en actie!

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN 9789059244535 ❀ Jeugdthriller ❀ Bakermat 2017 ❀ 332 blz. ❀

Jij, ik, alles – Catherine Isaac

Screen Shot 2019-03-24 at 11.05.18.png

Na twee weekjes radiostilte, ben ik hier wéér met een ge-wel-dig boek!

We leren het hoofdpersonage Jess kennen wanneer ze bevalt van haar zoontje William. Haar vriend Adam bleek niet opgewassen tegen de grote verantwoordelijkheden die komen kijken bij vader zijn. Daarom scheidden de wegen van de twee voor een lange tijd, en voedde Jess William op als alleenstaande moeder. We nemen de draad in het verhaal terug op wanneer William 10 jaar oud is. Jess trekt met hem naar het prachtige Franse Dordogne, om er in het landhuis van zijn vader de vakantie door te brengen. Op deze manier hoopt ze dat de band tussen vader en zoon terug versterkt zal worden. In deze pittoreske Zuid-Franse setting komen we meer te weten over Jess en haar familie, die samen de strijd aangaan tegen de ongeneeslijke ziekte van Huntington.

Ik heb van deze emotionele rollercoaster genoten vanaf de eerste pagina tot de laatste. Het was werkelijk een verslavende read waarvan ik hoopte dat ze nooit zou stoppen. Het verhaal nam me mee naar Zuid-Frankrijk en liet me kennismaken met zo veel liefdevolle personages! De manier waarop de auteur besloot om de ziekte te verwerken in de verhaallijn is zo goed getimed en subtiel, maar laat toch ook zien hoe indringend deze is in het leven van de drager, de familieleden en vrienden. Dat er veel moeite en opzoekingstijd is gekropen voor het toelichten van deze bijzondere ziekte kan je zeker en vast merken. Als de opzet van de auteur was om meer bewustzijn en inkijk te geven in deze problematiek, dan is dit erg goed gelukt.

Dit boek zal wellicht voor een lange tijd een plekje in m’n hart in beslag nemen. Het boek heeft me geraakt omdat het de belangrijke thema’s zoals rouwen, depressie, ouderschap, relaties, het belang van vriendschap met zeer veel zorg benadert.

Wist je trouwens dat Jane Costello het boek schreef onder de naam Catherine Isaac, omdat ze dacht dat dit boek anders niet serieus zou genomen worden? Costello staat vooral bekend om haar humoristische, luchtige schrijfstijl. Ik weet niet of dit nu zo zeer nodig was, maar als er mensen met vooroordelen waren, heeft ze die zeker en vast het tegendeel bewezen!

 

Ik ga niet dood aan de ziekte van Huntington, ik leef ermee.

 

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN 978 90 225 8582 5 ❀ Roman ❀ Lannoo Boekerij 2019 ❀ 352blz. ❀

Er is geen daar daar – Tommy Orange

Screen Shot 2019-03-07 at 22.33.43.png

Er is geen daar daar is een prachtig verhaal over meerdere generaties ‘Native Americans’ in en rond Oakland, Californië. Ieder personage maakt zich op zijn eigen manier klaar voor de ‘Big Oakland Pow Wow’.

Nu, de beschrijving intrigeerde me, maar wat een ‘Pow Wow’ was, dat wist ik niet. Toen ik besloot om dit concept te googlen, kwam ik op youtube uit. Ik was een beetje in de war, maar wou ook meteen meer weten! Ik raad iedereen die dit boek wilt lezen dan ook aan om eens op youtube te gaan kijken!

Het boek bespreekt zo’n 12 perspectieven. Zoals ik al vaker verkondigd heb ben ik normaal gezien geen fan van boeken met meerdere standpunten. Ik raak nogal snel in de war en kan me niet altijd binden aan personages. Echter in dit verhaal stoorde dit me totaal niet. Ik vond het heel interessant om te lezen over bijvoorbeeld 3e generatie immigranten die niet wonen in een speciaal reservaat voor ‘indianen’. Je krijgt inzicht in de interne strijd die zij hebben omdat ze niet meer opgegroeid zijn zoals hun ouders en grootouders. Elk op hun manier proberen ze deze bijzondere cultuur een plaatsje in hun moderne leven te geven. De personages verder vaak met elkaar verbonden. Je krijgt doorheen de verhalen van oudere generaties ook een beetje een beeld over waarom de jongeren denken en leven op een bepaalde manier. Dankzij de verschillende perspectieven kon je ook heel mooi zien dat de perspectieven van de oudere generaties een grote invloed hebben op het leven van de jongere generatie. Je ziet zeker de invloed die iedere generatie op de volgende heeft.

Het plot was nu niet bepaald super goed. Er ontluikt zich het een en ander wanneer ze allen aankomen op de Pow Wow, maar dit greep me niet echt aan. Het einde verliep en beetje snelsnel en alle actie bevond zich daar dan ook. Maar zoals bij veel fictieboeken is het plot dan ook helemaal niet zo belangrijk als de manier waarop de karakters opgebouwd worden. En dit laatste was wat het boek dan ook zo geweldig maakte. Het is oprecht lang geleden dat ik nog zo een goed boek gelezen heb. Ik raakte aan bepaalde personages erg gehecht, al moet het gezegd dat ik van de vele personages ook wel een paar vergeten ben, maar toch, dit maakte het verhaal niet minder goed.

Kortom, dit boek erg bijzonder, en verdient zeker een plekje in de boekenkast!

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN 9789029091619 ❀ Roman ❀ Lannoo Meulenhoff 2019 ❀ 320 blz. ❀

Wanneer wordt het eindelijk weer zoals het nooit is geweest – Joachim Meyerhoff

book13.png

Joachim Meyerhoff, een duitse acteur geboren in 1967, beschrijft in het boek ‘Wanneer wordt het eindelijk weer zoals het nooit is geweest’ zijn jeugdjaren. Deze waren op zijn minst bijzonder te noemen.

Meyerhoff woonde samen met zijn ouders en zijn twee oudere broers op het domein van een psychiatrische instelling, omdat zijn vader daar als directeur in de directeursvilla mocht wonen. Dit zorgt ervoor dat hij natuurlijk wel wat bijzondere mensen leert kennen, zoals een jongen die de eau de toilette van zijn moeder probeert op te drinken, iemand zonder ogen (nuja, ze zijn met een viltstift op zijn gezicht getekend…), en een man die zeer lugubere dingen van plan is met metalen kapstokken.

Ik vond het wel mooi om te lezen dat jonge Meyerhoff dit alles best normaal vond. Natuurlijk begrijpen zijn vrienden op school niet helemaal dat hij door het domein wordt gedragen in de nek van een man die de hele tijd met klokken tegen elkaar loopt te slaan. Tegelijkertijd is het wel een beetje pijnlijk om te beseffen dat de psychiatrie in de jaren ’90, wat eigenlijk nog niet zo lang geleden is, toch nog vrij bizar was. We kennen allemaal nog wel de afgelegen grote instellingen die volledig ommuurd zijn, ver weg uit het zicht van de ‘normale’ maatschappij.

Het verhaal doet je net zo vaak lachen, als dat je even moet slikken wegens de schokkende realiteit van alles.

Wanneer Meyerhoff verder in het boek terugblikt op zijn jeugd, op het moment hij er naar eigen zeggen in geslaagd was om zijn ‘pakjes herinneringen’ terug uit te pakken en opnieuw te bekijken, beseft hij dat zijn herinneringen niet altijd stroken met de werkelijkheid. De manier waarop hij keek naar zijn gezin en zijn leven in de instelling waren gekleurd door de leefwereld van een kind. Hij blikt terug op het dubbel leven dat zijn vader had, en welke invloed hij had op zijn patiënten.

Toen ik aan het boek begon vroeg ik me af waar de titel op zou slaan, maar naarmate het einde van het boek naderde werd dit bijzonder duidelijk. Het verhaal deed me even stilstaan bij de betekenissen die ik als kind aan een situatie (die ik niet altijd begreep) gegeven heb. De interpretatie van het moment bepaalt dan ook de kleur van onze herinnering. Hierdoor gaje toch wel twijfelen over de betrouwbaarheid van het verleden, maar net zoals Meyerhoff kunnen we dit maar beter aanvaarden.

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN 9789056725082 ❀ Roman ❀ Signatuur 2015 ❀ 336 blz. ❀

Liefde na liefde -Frauke Heyde

WhatsApp Image 2019-02-15 at 23.12.15.png

Ik kreeg dit kleine boekje in de post, en besloot eraan te begonnen op weg naar center parcs dit weekend… Little did I know dat dit een gigantisch sobfest zou worden en dat ik het niet droog zou houden tijdens het lezen van dit pareltje.

Ik wist niet goed wat ik moest verwachten, maar al snel werd duidelijk dat Frauke Heyde me zou meenemen op een reis van verdriet, naar acceptatie en loslaten, om uiteindelijk uit te komen bij het terugvinden van liefde.

Het boekje is een verzameling ‘microstories’, korte tekstjes en poëzie die je laten nadenken over het proces dat plaatsvindt tijdens, maar ook na liefdesverdriet. Dit boek is dan ook een must read voor iedereen wiens zelfvertrouwen ooit al eens een diepe deuk heeft gekregen door een relatiebreuk. Het zal je dan ook niet verbazen dat ik helemaal mijn kluts kwijt was door dit kleine boekje. Het is pijnlijk herkenbaar om je onzeker te voelen over de liefde, en het zinnetje ‘voor altijd’ geeft me al angstig kippenvel.

Het bijzondere aan dit boekje is, dat het misschien wel een verzameling van kleine tekstjes is, maar dat het toch lijkt alsof je in iemand’s verhaal zit. Het is alsof je luistert naar de weg die iemand afgelegd heeft, en alles wat die persoon op z’n zoektocht geleerd heeft met je wilt delen. Het boek lijkt je een inkijk te geven in de manier waarop deze over liefde is gaan denken… Waar dit beeld vandaan komt wordt zeer uitvoerig beschreven.

Het helen
lag niet in de manier
waarop je naar me keek
of over me sprak
of zei hoeveel
je van me hield
het helen
lag in de manier
waarop ik naar mij keek
over mezelf sprak
die eerste keer
dat ik van mezelf hield
omdat jij het me had geleerd.

Op valentijndsdag besloot ik dat ik dit boekje graag wou verloten aan mijn volgers, omdat ik geloof dat het mensen kan helpen die op deze dag niet persé erg veel geluk hebben. Natuurlijk heb ik het getroffen, en nam mijn favoriete mensje op de hele wereld me mee naar een (fantastisch en memorabel) concert van The Streets. Maar ook onze weg is soms hobbelig. Het boek is dan ook echt een hart onder de riem voor mensen bij wie liefde vinden niet vanzelf lijkt te gaan.

Wil je meedoen aan de winactie? Kijk dan snel even op instagram hoe je kan deelnemen!

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

❀ ISBN 9789401457651 ❀ Fictie & poëzie ❀ Lannoo 2019 ❀ 212 blz. ❀