GRAPHIC NOVEL: I Kill Giants – Joe Kelly

ikg

Dit boek werd me in de handen geduwd door B. en eerlijk gezegd dacht ik dat ik hier weer te maken zou krijgen met een gewelddadig superhelden-avontuur met bloed enzo… Wel, sorry voor de vooroordelen, B., maar de titel is wat misleidend! Laat ik het goedmaken door te zeggen dat ik na het lezen meteen door had waar je enthousiasme vandaan kwam.

Het boek gaat over Barbara Thorson, een bizar meisje met een uitgesproken karakter en een grote mond. Ze is een beetje geeky, houdt van D&D en heeft niet veel vrienden omdat ze als ‘raar’ wordt aanzien op school. Echter zijn er toch een aantal mensen rondom haar die contact willen leggen, maar ze heeft geen interesse in anderen, omdat ze een doel heeft, namelijk: reuzen verslaan. Wat deze reuzen dan wel precies mogen inhouden, laat ik aan de lezer over om te ontdekken.

Het verhaal op zich is niet uniek, het gaat over een buitenbeentje, pesterijen, puberteit, een moeilijke thuissituatie,… Gelukkig wordt het verhaal wel heel mooi verteld, want het is niet makkelijk om in zo’n kort boek een personage zo duidelijk te kunnen weergeven dat je er als lezer een beetje aan gehecht raakt. Ik kon mezelf meteen herkennen in het rebelse gekke meisje. De sterkte van dit boek ligt mede bij de tekenaar (J.M. Ken Niimura), die Barbara ondanks haar schattige en kleine gestalte zo zelfzeker kan uitbeelden wanneer ze tegenover de enorme en duistere reuzen komt te staan. Er zijn ook een aantal zaken die in de tekeningen voorkomen waarover niet geschreven wordt, maar die toch essentieel zijn voor het verloop van het verhaal. Zo schrijft men de lijn tussen de realiteit en de fantasiewereld niet uit, maar toch wordt deze zeer duidelijk gemaakt in de afbeeldingen. Ergens vind ik daardoor graphic novels soms fijner dan een gewoon boek, omdat in ons dagelijkse leven ook niet elke handeling en elk voorwerp beschreven wordt.

Het boek is naar mijn mening een aanrader, en ik kijk ook uit naar de film die binnenkort in de bioscoopzalen zal verschijnen!

Daarom met plezier:Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

GRAPHIC NOVEL: Blankets – Craig Thompson

Blankets.png

Ik had al een tijdje een oogje op dit boek, en was dan ook zeer blij dat ik het met B. tegenkwam in Mekanik Strip in Antwerpen.

Blankets beschrijft het leven van Craig, die opgroeide samen met zijn broer in een christelijk gezin in het Amerikaanse Wisconsin. De twee broers hadden een lichte rivaliteit tijdens hun kinderjaren, waarop Craig met enige melancholie en spijt terugkijkt. Het boek beschrijft ook uitgebreid de jeugdliefde die ontstaat tussen hem en Raina, een meisje dat hij leerde kennen op een christelijk kamp. Doorheen het verhaal stelt Craig zich meer open. Hij gaat voor enkele dagen bij haar logeren, waarbij hij zowel zichzelf als Raina beter leert kennen. Raina heeft geen makkelijke thuissituatie, en Craig zelf heeft het moeilijk om het verlangen naar Raina te koppelen aan zijn christelijke geloof. Beide situaties zorgen ervoor dat de twee moeite hebben om zich ten volle te engageren in deze ontluikende relatie.

Ondanks dat het verhaal een zeer breekbare en emotionele sfeer heeft, geeft het verhaal ook wel moed weer omdat de auteur altijd duidelijk aangeeft wat hij uit elke situatie heeft geleerd. Het is mooi om te zien hoe elk deeltje van zijn jeugd en opvoeding ervoor gezorgd heeft dat hij zijn plaats in de wereld gevonden heeft, en hij het verleden kon aanvaarden als een positief leerproces. Het dekentje uit de titel is doorheen dit verhaal een mooie metafoor voor het de omhelzing van het verleden.

Bij deze dus volmondig:Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5