De zeven zussen – Lucinda Riley

Ik heb dit boek geluisterd via Storytel. Het was een hele boterham, want het boek duurt bijna zo’n 18uur. Ik heb het overal mee naartoe genomen, in de auto onderweg naar het Zuiden van Frankrijk, wanneer ik Zappa ging uitlaten, ’s avonds voor het slapengaan in bed,…

De reeks van de zeven zussen bevat zeven verhallen. Alle zussen zijn geadopteerd door één man: ‘Pa Salt’. Zijn plotse dood brengt de zussen weer terug bij elkaar. Dit blijkt het vertrekpunt van vele reizen, waarbij iedere zus op haar manier op zoek gaat naar haar afkomst.

Het eerste boek beschrijft het verhaal van Maia, de oudste van de zeven zussen, die besluit om naar Rio de Janeiro te trekken op zoek naar het verhaal van haar verleden. In Rio komt ze in contact met een jonge schrijver, die samen met haar op onderzoek uitgaat. Het boek speelt zich zowel af in het heden, en beschrijft de tocht van Maia, maar gaat hoofdzakelijk over de oorsprong van haar familie, in de jaren 20 van de vorige eeuw. Ze ontdekt dat ze afkomstig is uit een rijke familie, maar die rijkdom kwam met een prijs. We krijgen een kijkje in het leven van de vrouwen uit die eeuw, en worden meegevoerd in een verhaal waarin we geconfronteerd worden met de keuze om ofwel ons hart te volgen, ofwel rationele keuzes te maken in het belang van de mensen om wie we geven…

Wat dit boek tot Hype maakte begrijp ik meteen, het is echte ontspanningsliteratuur, een mooi verhaal, niet al te spannend, maar wel met de nodige interessante inhoud. Het taalgebruik in het boek is zeer toegankelijk en leest vlot weg. Prima zinsbouw en geen melig gedoe. Het is één van die weinige dikke boeken dat je leest zonder dat je er al te veel moeite voor moet doen. Het is een heerlijk ontspannend verhaal om voor je gaat slapen even een half uurtje mee te kunnen relaxen. Voor mij hoeft het genre ‘Chicklit’ dan ook niet onder te doen voor enig ander, want ontspanning is en blijft belangrijk wanneer je wilt lezen als hobby. Na een goed literair boek heb ook ik wel eens nood om mijn hoofd leeg te maken en weg te dromen!

Ik begin alvast gezellig aan boek nummer 2!

❀ ISBN 9789401609371❀ Roman ❀ Xander Uitgevers ❀ 567 blz. ❀

Geluisterd! PAAZ – Myrthe Van Der Meer

Dit boek bleek zo’n typisch gevalletje van ‘Ach Lauranne, lees je nou toch eens een beetje in voor je jezelf in een boek gooit zonder er ook maar iets over te weten!’. Blijkbaar schreef Myrthe Van Der Meer dit boek onder een pseudoniem, omdat ze net zoals dit hoofdpersonage ook een redactrice is en omwille van een burn-out enkele maanden lang in de PAAZ terecht kwam. Had ik dit geweten, had ik misschien anders naar het boek gekeken. Hoewel de details en het gevoel dat in het verhaal geportretteerd wordt me eigenlijk wel al deed vermoeden dat dit niet zomaar even een kort onderzoeks-excursietje naar de PAAZ was geweest voor de auteur.

Emma hoopt dat ze na haar vakantie ontstresst terug aan het werk kan beginnen, maar dat blijkt niet waar. Wanneer ze blijft worstelen met haar gevoelens wordt ze opgenomen in de PAAZ, een psychiatrische afdeling van een algemeen ziekenhuis. Emma wilt eigenlijk niet op de PAAZ zijn, ze wilt liefst van alles gewoon dood, en niet morgen, maar vandaag nog. De PAAZ maakt het Emma ook niet makkelijk, de verschillende hulpverleners, medepatiënten en diens omgang met elkaar zorgen ervoor dat het heel wat is om te kunnen verwerken. Wanneer ook blijkt dat deze hulpverleners niet helemaal goed op elkaar ingesteld zijn, zorgt dat voor enige frustraties. Daarnaast moet Emma haar comfort zone verlaten, door het deelnemen aan zaken zoals groepsgesprekken, creatieve- en medicamenteuze therapie. De bizarre PAAZ-verhalen volgen zich in sneltempo op.

Op weg naar herstel zie je dat Emma zich steeds meer gaat thuisvoelen in de PAAZ, ze maakt vrienden, of beter gezegd collega PAAZ-puzzelaars, voelt zich veilig en leert om zichzelf en anderen weer te vertrouwen. Het boek blijkt een erg persoonlijk verhaal, heel confronterend, onverbloemd wordt over depressie gesproken. Ik herken het eigenlijk wel, dat uitzichtloze gevoel dat mensen met een psychische kwetsbaarheid kunnen ervaren. De tegenstrijdige gevoelens tegenover de hulpverlening evolueren ook op een boeiende manier doorheen het boek. Ik kan me als hulpverlener dan ook wel vaak in de positie van de verpleging verplaatsen. Zeker wanneer opvalt dat zij ondanks de weinige middelen en het personeelstekort zich toch zo veel mogelijk in proberen zetten voor hun cliënten.

Naarmate het herstelproces van het hoofdpersonage begint te vorderen komt er steeds meer humor tevoorschijn in het boek. Dit was voor mij wel een verademing, want de depressieve toon tijdens het eerste deel van het verhaal woog best zwaar op me.

Ik denk dat ik het boek wel aanraad, maar dat het voor mensen die niet vertrouwd zijn met de GGZ wel een shockerend boek zou kunnen zijn. Ondanks dat het boek al enkele jaren oud is komen er wel enkele actuele thema’s aan bod, zoals bijvoorbeeld het al dan niet menselijk zijn van iemand op te sluiten in een isolatiecel. Het volgende boek, ‘UP’ ligt alvast wel klaar hier! Ik denk dat ik wel weer voor een luisterboek kies, want dat hielp me om door de moeilijke momenten in het boek heen te kunnen komen.

Blijkbaar was er iets dat me in leven hield, dwars door de depressies, wanhoop en het alleen nog maar dood willen heen. Iets wat zich door niets liet tegenhouden en alleen nog maar door wilde, dwars door alles heen, hoe dan ook, door. Iets onverbiddelijks, kei- en keihard. Iets onverwoestbaars

❀ ISBN9789044347524 ❀ Roman ❀ House Of Books ❀ 368 blz. ❀

Geluisterd! Pogingen om iets van het leven te maken – Hendrik Groen

Om even af te wisselen besloot ik om tijdens het poetsen mijn abonnement op ‘Storytel’ (een luisterboeken-app) weer eens boven te halen. En daar had ik zeker en vast geen spijt van. Niet alleen was mijn intense poets-dag plots véééél leuker, ook had ik er plots een nieuwe vriend bij, Hendrik Groen.

Hendrik groen is met zijn 83 jaar één van de jongere bewoners van een verzorgingstehuis in Amsterdam-Noord. Groen is nog heel erg bij de pinken en beschrijft op een heel amusante wijze alle vreemde gebeurtenissen in het tehuis.

Heerlijk hoe zijn dagboek dient om het klagen, zuchten en vastgeroeste gewoontes en gedachten van de bejaarden de kop in te drukken. Zonder echt chagrijnig te zijn geeft hij op een no-nonsense manier zijn mening over de organisatie van bejaardenzorg (besparingen, personeelstekort, strenge regels,…) en de gekke bejaarden zelf. Om de sleur in het tehuis wat te doorbreken besluit Hendrik om de ‘Omanido club’ op te richten. Ieder lid van de Oud-maar-niet-dood club organiseert om de beurt een dagje weg met de groep. Ieder personage heeft zijn eigen karakter en laat de lezer mooi beseffen dat bejaarden in een verzorgingstehuis alledaagse dingen zoals vriendschap, pesten, verliefdheid, … ook allemaal nog meemaken.

Met hilariteit verbloemt Groen eigenlijk dat de onderwerpen waarover hij het heeft vaak wel erg diep en scherp zijn. Soms zelfs wel schrijnend. Zo pakte het me bijvoorbeeld wel wanneer blijkt dat hij eigenlijk dol is op Eefje Brandt, maar hij haar dat nooit heeft durven zeggen, maar dan is het plots ook te laat om dat nog te doen. Het doet me er wel stil bij staan dat je op tijd moet zeggen hoe je je voelt, want niets duurt voor eeuwig.

Ik ben er héél zeker van dat, wanneer je de laatste pagina van het boek hebt omgedraaid, je zult achterblijven met een stevige krop in de keel.

Voorbij, voorbij – Clairy Polak

Voorbij, voorbij vertelt het verhaal van Judith en Leo, en wat hun leven op zijn kop zet, Alzheimer.

We zien doorheen het verhaal hoe Alzheimer besluit om in het leven van de twee binnen te dringen, eerst heel subtiel, en daarna keihard. De allesverwoestende gevolgen zijn meer dan duidelijk. Judith kan haar mooie herinneringen van hun samenzijn niet meer met hem delen, en ook Judith moet toegeven aan de ziekte. Na 6 jaar zorg voor Leo lijkt het niet meer mogelijk om hem nog bij haar thuis te kunnen houden. Leo zal nog enkele jaren verblijven in een verzorgingstehuis.

Naast het leven met de ziekte bevat het boek ook fijne beschrijvingen over hoe de twee elkaar leerden kennen, en hoe hun gelukkige jaren vol liefde samen waren.

Judith beschrijft haar situaties en gevoelens zeer direct, niks wordt verbloemd, er wordt niet rond de pot gedraaid, de juiste woorden en de essentie van de zaak worden altijd gevonden en dat grijpt je aan. Ook hoe er onderzoek gedaan is naar de problemen in de gezondheidszorg en de organisatie van hulpverlening vond ik een meerwaarde in het boek.

De schrijfstijl van het boek is zeer mooi voor een roman. De diversiteit aan woorden en verzorgd taalgebruik zorgt ervoor dat het boek zeer duidelijk is. Je kan je tot in de details inleven en de boodschap slaat dan ook in als een bom.

Ik hoorde pas later dat de roman gebaseerd was op het leven van de auteur zelf, Clairy en haar man Nico. Nico overleed kort voor de verschijningsdatum van het boek.

Het verhaal klinkt misschien zwaar om lezen, maar kan naar mijn mening zeker en vast steun en moed bieden aan mantelzorgers die hierdoor moeten. Judith zoekt zo veel verschillende manieren om om te gaan met haar nieuwe leven, en probeert dat van Nico ook nog steeds aangenaam te maken. De kracht van liefde lijkt in dit boek echt eindeloos.

❀ ISBN 9789029093392 ❀ Roman ❀ Meulenhoff Lannoo ❀ 256 blz. ❀

Wil je dit boek winnen?
kijk dan snel even op Instagram hoe je kan deelnemen

Elandsoog – Esther Quatfass

Christian moest zijn bivakplaats op het eiland Elandsoog opzeggen omdat de nieuwe eigenaren liever geen pottenkijkers willen. Christian besluit op onderzoek uit te gaan en houdt de nieuwe bewoners, Ivar en Zahra in de gaten. Hij komt te weten dat Ivar niet vies is van wat geweld. Als zijn vriend op één van hun tochtjes door het eiland wordt neergeschoten, is Christian ervan overtuigd dat er met Ivar iets goed mis is. Echter moet Christian de anderen er niet alleen van overtuigen dat dat zo is, hij moet ook zijn eigen onschuld zien te bewijzen. Echter blijkt hij niet de enige te zijn die in de Zweedse bossen ronddwaalt,… Houdt iemand hem ook in de gaten?…

Van Esther Quatfass had ik nog nooit eerder gehoord. Elandsoog is van in februari 2019 uit en werd haar debuut thriller. Ik moet zeggen, wat dit boek vooral zo bijzonder maakt is zeker en vast de beschrijvingen van de natuur. Blijkbaar trok de Nederlandse Quatfass na haar studies naar Estland om er meerdaagse sledehondentochten te organiseren. Daarna verhuisde ze naar Lapland en besloot ze om zich meer op schrijven te gaan focussen.

Naar mijn mening was het verhaal iets tussenin een thriller en een roman, de focus om de omgeving, wat ergens natuurlijk ook wel mooi was om te lezen, haalde me af en toe een beetje uit de spanning. De achtervolgingen duurden ook best lang, en volgden elkaar vrij snel op. Het verhaal is wel heel literair geschreven, maar echte spanning en plottwists ontbraken me soms een beetje. Het eerste deel van het boek vond ik fijner om te lezen dan het tweede.

Niet dat ik er eigenlijk niet van genoten heb, ik vond het boek zeker wel de moeite waard om onder m’n dekentje te lezen, maar me echt bijblijven deed hij niet. Misschien ben ik niet zo’n fan van thrillers over het algemeen en ligt het daaraan? Heb je een andere mening over dit boek, laat het dan gerust even achter in de comments!

❀ ISBN 9789401456623❀ Thriller ❀ Lannoo ❀ 240 blz. ❀

De boekenwinkel voor gebroken harten – Robert Hillman

Het is 1968 in Australië wanneer de vrouw van Tom Hope, Trudy, verdwenen is. Een jaar later staat ze opnieuw voor Tom’s deur, zwanger van een andere man. Ze noemen de jongen Peter. Trudy besluit Tom 3 jaar later opnieuw te verlaten, en laat deze keer ook haar zoon achter. Wanneer ze enkele jaren later terug opduikt neemt ze Peter van Tom af.

Hannah Babel arriveert in het dorp, zij overleefde Auschwitz, maar moest daar haar zoontje en man achterlaten. Wanneer ze iemand zoekt om de boekenwinkel die ze kocht terug op te lappen, blijkt Tom daar de ideale persoon voor te zijn. Ondanks dat hij maar één boek in leven heeft gelezen, neemt Hannah hem aan. Hij is een rustige werker, zij een enthousiaste, levendige dame. Elk met hun eigen achtergrond, vinden ze gemeenschappelijkheden en worden ze verliefd.

Tot op een dag Peter plots terug opduikt. Of Hannah nog kan zorgen voor een ander kind dan dat wat zij verloren heeft, weet ze niet. Tom moet hierdoor misschien kiezen tussen zijn relatie of tussen zijn liefde voor de jongen die hij als zoon ziet…

Het verhaal is zeer mooi geschreven. Ik kon me echt inleven in de personages en zag ze zo voor me, Tom de stoïcijnse boer, hardwerkend en meer op zijn gemak bij zijn tractor dan bij mensen. Wanneer hij Hannah ontmoet gelooft hij in eerste instantie niet echt in haar, hij denkt wellicht dat ze gestoord is, om in een klein Australisch dorpje een boekenwinkel te gaan openen. Wanneer de boekenwinkel eenmaal afgewerkt is, is hij echter al volledig voor de sympathieke Hannah gevallen.

Niet alleen het liefdesverhaal, maar ook de flashbacks naar Hannahs verleden van Budapest naar Auschwitz, om er te werken als slaaf, is erg meeslepend. Niks wordt verbloemd, shockeren doet het dus wel. Echter, zien hoe Hannah Tom slechts een deeltje van dit verhaal vertelt, en hoe ze eerder naar de toekomst wil kijken, is bijzonder om te volgen.

Dit boek is misschien niet voor iedereen weggelegd, zeker wanneer je niet van oorlogsgeschiedenis houdt, maar ik denk dat de Australische cultuur en de fijne diepte van de personages je daar misschien wel wat van zou kunnen afleiden. Bij mij zal het verhaal alleszinds nog wel even blijven nazinderen…

❀ ISBN9789400510814❀ Roman❀ Standaard uitgeverij (Bruna) ❀ 320 blz. ❀

Stormwachter – Catherine Doyle

Toen ik dit boek, met als volledige titel ‘Stormwachter, de kaarsenmaker van Arranmore’, in de bus kreeg, was ik meer dan enthousiast! Wat al helemaal een verrassing was, was de leuke poster en het superschattige kaarsje die erbij zaten!

Fionn vertrekt samen met zijn zus naar het Ierse Arranmore, het eiland waar zijn vader stierf. De zus van Fionn kwam er al eens eerder, maar wanneer hij zelf zijn voeten op het eiland neerplant voelt hij het tot leven komen. Iedere generatie kiest het eiland een nieuwe stormwachter uit, die het eiland moet beschermen tegen zijn vijanden. De huidige stormwachter, Fionns opa, is te oud om deze taak te blijven vervullen, maar is de nieuwe stormwachter klaar voor de macht die bij zijn taak komt kijken?

De auteur gebruikt zo’n magische vertelstijl dat je meteen in het verhaal gezogen wordt. Het boek zit dan ook boordenvol heerlijke quotes. De perfecte woordkeuzes nemen je tot in detail mee doorheen de prachtige natuur van het eiland. De zee, de rotsen, de vuurtoren, alles komt tot leven.

Naast dit alles geeft ze je ook een mooie kijk in het leven van een gezin dat het moeilijk heeft. Het overlijden van Fionns vader heeft effect op alle gezinsleden, en dat merk je duidelijk. Je krijgt als lezer heel wat inzicht in de angsten die spelen tijdens het verhaal. Het is erg mooi om te lezen hoe Fionn, een kind dat zorg leerde dragen voor zijn gezin, nu leert dat anderen ook zorg over hem kunnen dragen wanneer dat nodig is.

Ik zou het boek zeker en vast aanraden voor lezertjes vanaf 9 jaar. Het boek leert kinderen dat het oké is om jezelf te zijn, dat ook stoere helden af en toe wel eens bang zijn, en dat familie niet altijd bloedverwanten hoeven te zijn. Zoals ik bij de meeste jeugdboeken die ik lees dan ook vaak vermeld: ouders, steel hem ook snel even van je kinderen! Het boek is echt een leesplezier voor jong én oud.  

❀ ISBN 9789059245839 ❀ Jeugd vanaf 9 ❀ Fantoom (Bakermat) ❀ 352 blz. ❀