Veel Liefs – Beth O'Leary

Ik luisterde Veel liefs via Storytel, dus bij deze nog eens een lekkere feelgood!

Cohousing zoals je dat nog nooit gezien hebt. Tiffy komt uit een stukgelopen relatie en besluit dat ze omwille van besparingen wil gaan cohousen. Leven in londen is nu eenmaal niet goedkoop. Ze komt een advertentie tegen van Leon, een verpleegkundige die in nachtshiften werkt. Hij wilt niet alleen zijn appartement, maar ook zijn bed gaan delen. Aanvankelijk lijkt het een vreemde situatie. Tiffy vervangt de eerste week iedere dag nog de lakens, maar raakt dat al snel beu. Omdat Tiffy en Leon elkaar nooit zien, en eigenlijk zelfs nog nooit ontmoet hebben, hangen ze bij wijze van communicatie post-its in het huis. De twee leren elkaar op deze manier verrassend goed kennen. Zij is kleurrijk en vrolijk, hij is een grijze muis. Deze bizarre situatie is door de auteur bijzonder goed uitgewerkt, ieder detail klopt. Het lijkt mogelijk te zijn om ook een bed te delen.

Doorheen het boek wordt er zowel verteld uit het standpunt van Tiffy als van Leon, dat kan je ook zijn aan hun verschillende schrijfstijlen. Zo schrijft Leon eerder koel en kort, maar Tiffy dan weer vol beschrijvingen en adjectieven. Wat dit verhaal niet alleen grappig, maar ook nog boeiend maakt is dat er toch een aantal moeilijke thema’s worden aangesneden zoals ziekte en geweld.

Veel liefs is een echte hartverwarmende aanrader in deze laatste koude maanden!

❀ De Fontijn ❀ Feelgood Romance ❀ 2019 ❀ 336 blz. ❀ ISBN9789026145926

ROsie 'hartje' Jack – Mel Darbon

Rosie is een tiener met het syndroom van Down. Op een dag raakt ze haar vriendje Jack kwijt. Omdat hij zijn zelfcontrole verloor werd hij van school gestuurd en moet hij voor een tijdje naar Brighton, een Britse stad aan zee.

Net wanneer Rosie denkt dat Jack niet meer van haar houdt, komt ze erachter dat haar vader Jacks brieven achterhield. Samen met de brieven gaat Rosie op pad, op zoek naar Jack. Rosie ontmoet een aantal heel fijne mensen, maar wanneer haar trein niet meer zal rijden omwille van noodweer raakt ze in verkeerde handen terecht.

Wat ik erg fijn vond aan dit boek was dat er heel snel korte metten gemaakt werd met alle vooroordelen die leven over mensen met een verstandelijke beperking. Rosie is een erg zelfverzekerd en zelfstandig meisje, dat alles zou doen voor de liefde van haar leven. Ze verlegt haar grenzen en trekt haar plan voor zover dat mogelijk is. Ik vond het ook erg fijn dat Rosie zo’n behulpzame mensen tegen kwam op haar avontuur. Het lijkt me altijd fijn om te geloven dat mensen hun hulp aanbieden wanneer ze iemand zien in moeilijkheden. Dat de auteur veel tijd besteed heeft met personen met het syndroom van Down is duidelijk te merken, heerlijk vind ik de respectvolle manier waarop dit geschreven is!

Wat ik echter minder fijn vond om te lezen waren de brieven van Jack. De absurde spelling had voor mij niet echt gehoeven, omdat deze ook zo in contrast staat met de stijl waarop Rosie’s verhaal geschreven werd. Een schrijffoutje hier en daar moet zeker kunnen, doch vond ik het wat overdreven. Ik heb dan ook wel enkele van de brieven overgeslagen, want zoveel bijdrage tot het verhaal hadden ze uiteindelijk niet. Toch denk ik dat het brief-format een meerwaarde heeft om jongere lezers wat afwisseling en leesplezier te brengen.

❀ Blossom Books ❀ Young Adult ❀ 2020 ❀ 352 blz. ❀ ISBN 9789463491884

Zonder Handen – Ianthe Sahadat

Kat is een schuchtere 19jarige studente die haar dagen vult met schrijven en haar uiterste best doet om onzichtbaar te zijn. Ondanks haar verlangen om onzichtbaar te zijn wilt ze er toch bij horen.

Kat heeft ook een baantje in een lokaal café, waar ze luistert naar de verschillende verhalen van de vaste klanten.

Wanneer Kat de mysterieuze, achternaam- en telefoonnummerloze jongen Rif leert kennen, ontstaat een bijzondere vriendschap. Hij geeft haar het gevoel dat ze gezien mag worden, dat ze meetelt en interessanter is daar haar giechelende huisgenoten. Kat neemt hem in vertrouwen en vertelt hem hoe ze tijdens haar jeugd door verschillende meisjes werd buitengesloten. Onder invloed van Rif besluit ze om wraak te nemen. Wat in het begin onschuldig lijkt, blijkt toch wel uit te monden in iets dat té ver gaat.

Ik wist in het begin niet goed waar het boek naartoe zou gaan, gelukkig werd het verhaal al snel spannend en kon het me geboeid houden tot de laatste toch wel heftige, onverwachte plotwending.

Waar het boek zich als een verhaal van opgroeien profileert vind ik het verhaal van Kat wel heel kort. Het gaat slechts over een kleine periode van haar leven en echt veel ‘groeien’ wordt er niet gedaan. De beslissingen die Kat neemt en de manier waarop ze zich laat leiden door Rif lijken soms een beetje ongeloofwaardig, zeker wanneer dingen uit de hand lopen. Ik denk dat ik het boek zelf eerder in een Young Adult categorie zou plaatsen, ook gezien het taalgebruik en de leefwereld van de personages.

❀ Prometheus ❀ Roman ❀ 2019 ❀ 256 blz. ❀ ISBN9789044634617

Rainbow Rowell – Pumpkin Heads

Ik las EINDELIJK nog eens een graphic novel, er staan er nog een aantal op mijn te-lezen-lijstje, maar van Pumpkin Heads had ik toch vrij hoge verwachtingen.

Josiah en Deja zijn twee studenten die al jarenlang samen vakantiewerk doen op een Amerikaanse ‘Pumpkin Patch’. Josiah is een verantwoordelijke, bescheiden en introverte jongen, die (bijna) altijd tot werknemer van het seizoen werd uitgeroepen. Deja is een meisje dat altijd in is voor avontuur, zich niet altijd aan de regeltjes houdt en al met bijna iedere medestudent uit de Pumpkin Patch gedate heeft. Hun allerlaatste werkdag is aangebroken, dus besluit Deja dat het tijd wordt voor Josiah om zijn crush ‘The Fudge Girl’ te vertellen wat hij voor haar voelt. Ze gaan naar haar op zoek, maar die zoektocht blijkt niet zo evident. Onderweg halen ze herinneringen op, komen ze allerlei vreemde obstakels tegen, eten ze hun favoriete pumpkin snacks,…

Wat het verhaal vooral zo leuk maakt is, naast de prachtige tekenstijl, de oprechte vriendschap van de twee hoofdpersonages. Ik vind het altijd superleuk wanneer twee op het eerste zicht erg verschillende mensen toch zo’n goede vrienden kunnen zijn. De twee vullen elkaar perfect aan en leren gaandeweg van elkaar. Het verhaal heeft een heel pientere, lieve, humoristische ondertoon die van begin tot einde perfect doorloopt. Een echt ‘diep’ verhaal hoef je van deze Graphic Novel niet te verwachten, maar nu de blaadjes nog steeds van de bomen vallen is het een echt heerlijke herfst-winter-read.

❀ St. Martins Press ❀ Graphic Novel ❀ 2019 ❀ 224 blz. ❀ ISBN9781626721623

Het verloren vosje – Carolina Rabei

Emma woont in een bos, afgelegen, maar helemaal niet alleen. Tot op een dag wanneer ze haar knuffelvosje kwijt raakt. De knuffel is er zo eentje waar je niet zonder kan, eentje die je het liefst van al overal met je mee zou dragen. Daarom besluit Emma om ernaar op zoek te gaan. Wanneer blijkt dat het knuffelvosje door een bijzonder wezentje ontvoert is, ziet ze dat dat wezentje zich misschien net zo eenzaam voelt als zij. Samen gaan ze op zoek naar de mama van het verdwaalde wezentje, al snel komen ze op een spoor dat hen op avontuur zal leiden.

De auteur en illustrator Carolina Rabei is al heel haar leven gefascineerd door tekenen en schrijven, ze volgde een grafische opleiding en dat is zeker aan dit boek te zien. Het is een prachtig voorleesboek, met een duidelijk plot maar met prachtige figuren om het verhaal aan je kindje vorm te geven. Een genot voor het oog!

❀ Baeckens Books ❀ Prentenboek ❀ 2020 ❀ 28 blz. ❀ ISBN9789463132435

Het vreemde verhaal van dr. Jekyll & de heer Hyde – Bies Van ede

Een dun boekje met een prachtige kaft. Sierlijke letters en met stof bekleed. Het verhaal van Jekyll & Hyde in een nieuw jasje. De hoofdpersoon, Mr. Utterson, gaat op zoek naar de mysterieuze heer Hyde. Hij hoort een verhaal van een feit van zinloos geweld door Hyde op straat en raakte sinds dien in de ban van het vinden van deze man. Zijn speurwerk raakt in een stroomversnelling wanneer hij ingehuurd wordt als advocaat voor het vastleggen van een testament van een zekere meneer Jekyll, die al zijn bezittingen nalaat aan Hyde.

We zien het verhaal vanuit de ogen van Jekyll, die beschrijft hoe hij door middel van een drankje zijn goede van zijn slechte kant wist te scheiden. Wanneer de duistere kant zich meer en meer begint te uiten besluit dr. Jekyll te stoppen met het drankje, maar al snel blijkt dat hij te laat is. Tegen zijn wil transformeert hij in de duistere Hyde, die hij niet meer in de hand kan houden…

Het verhaal van Jekyll & Hyde is geschreven met een kritische blik op de samenleving van die tijd, waarin wetten en normen een bijna verstikkende rol speelden. De strijd tussen wat goed en kwaad is, zorgt voor de interne worsteling van Jekyll. Het verhaal heeft ook een diepere psychologische betekenis, waarin de schrijver experimenteert met bewustzijn en onderbewustzijn.

Nuja, ik zou nog wel even kunnen doorgaan, maar het komt er dus op neer dat deze fijne moderne hervertelling heel aangenaam is om te lezen! Het ligt aan de basis van vele horror-verhalen en is een echte grondlegger in zijn tijd!

❀ ISBN: 978 94 6349 252 2 ❀ Klassieker ❀ Blossom Books ❀ 112 blz.❀

Heb je nou al een vriend? – Marie Lotte Hagen & Nydia Van Voorthuizen

Toen ik ‘Heb je nou al een vriend?’ in de bus kreeg was ik meteen enthousiast. Zoals velen vraag ook ik mij af en toe misschien wel eens af ‘Moet dat nu nog, dat feminisme?’. En oh boy, heeft dit boek mij overtuigd!

De titel is misschien wat misleidend, want het zou kunnen insinueren dat dit boek bedoeld is voor single dames, of dat feminisme daar misschien ook wel voor bedoeld is. Niets is echter minder waar. De auteurs zijn ook de drijvende kracht achter de feministische podcast ‘Damn Honey’. Check deze ook zeker eens uit, want het is homoristisch en slaat ook echt vaak de nagel op de kop met hun ‘shit waar je als vrouw in deze tijd mee moet dealen’.

Nou, om te antwoorden op de vraag ‘Moet dat feminisme nu nog?’… Ja! Dat moet nog. Dit boek legt je per hoofdstuk uit dankzij getuigenissen van boeiende dames, herkenbare anekdotes én een passend antwoord op vragen zoals ‘Heb je nou al een vriend?’. Omdat het boek op zo’n bondige gevarieerde manier vormgegeven werd leest het supervlot.

Wat ik heel fijn vind tijdens het boek is dat erop gedrukt wordt dat feminisme niet zomaar meisjes vs jongens is. Het gaat over een beeld dat de maatschappij heeft en dat moet aangepast worden. De duidelijke voorbeelden in het boek zetten hier kracht bij. Het boek snijdt onder andere onderwerpen aan zoals solliciteren als vrouw, het dragen van een hoofddoek, dames in de muziekbusiness of de topsport, het fenomeen victim blaming,… Af en toe was het best confronterend om zwart op wit te zien staan hoe de meeste vrouwen stilstaan bij hoe ze zich kleden, om welk uur ze niet meer alleen op straat durven komen, maar dat is helaas wel realiteit.

Dit boek is echt een aanrader voor iedereen die meer wilt weten over feminisme en vrouwenrechten, en een super tip om aan iedere vrouw in de omgeving cadeau te doen!

❀ ISBN 9789463491822 ❀ Non-fictie ❀ Blossom Books ❀ 156 blz.❀