de ballade van slangen en zangvogels – Suzanne Collins


DAAAAAR WAS IE DAN, blinkend in de bus! Na een weekendje helemaal in teken van De Hongerspelen, met bijbehorende leesvlog, kon ik eindelijk aan de prequel beginnen. Ik moet zeggen, ik was een beetje sceptisch… De Hongerspelen zijn heilig voor mij, en zo’n prequel zou wel eens heel het gegeven in de war kunnen brengen…

We volgen Coriolanus Snow, de president in de eerdere boeken, in een Capitool dat zichzelf terug probeert op te bouwen na de oorlog. Snow komt uit een arm gezin dat op het punt staat om hun woonst te verliezen. In de hoop dit te voorkomen besluit hij om zich in te schrijven voor de 10e Hongerspelen, als mentor van de tribuut uit district 12, Lucy Gray.

Wat het boek leuk maakt voor Fans van de trilogie is dat we een inkijk krijgen in de manier waarop de Hongerspelen hun vorm hebben gekregen. We krijgen meer zicht op het leven in het Capitool en waarom dat zo geworden is. Op het moment dat Snow zich inschrijft zien we dat niemand de Hongerspelen echt leuk vond, er was weinig om te doen, mensen vonden alles maar gruwelijk,… Snow krijgt een kans om de spelen wat meer ‘schwung’ te geven, commercialiseert als het ware het  hele gegeven.

Het boek is duidelijk meegegroeid met zijn publiek. Er is veel meer diepgang aanwezig dan in de eerste delen en we krijgen inzicht in de complexe sfeer die heerst in het Capitool. Er zijn ook duidelijk veel meer duistere elementen aanwezig. De manier waarop ze de ontwikkeling van Snow tot de man die hij was tijdens de 74e hongerspelen portretteren was over het algemeen niet slecht. De angst dat ik sympathie zou gaan krijgen voor de man die in mijn tienerjaren ‘de perfecte supervillain’ leek was wel degelijk aanwezig, dus ik begon het boek met lichte zenuwen. Ik had gehoopt dat hij een geboren slechterik zou zijn, een manipulator die al sinds kindsaf alles naar zijn hand wou zetten maar toch soortvan charmant is, een beetje zoals Tom Marvolo Riddle ofzo! Natuurlijk was dat niet bepaald het geval, anders zou het boek ook niet zo vreselijk veel pagina’s tellen. Desondanks was ik wel benieuwd naar het waarom en het hoe.

Wat voor mij als bevreemdend aanvoelde was dat we niet met Lucy meekonden naar de arena. We volgen natuurlijk Snow als mentor, doch mocht er voor mij wel wat meer aandacht gegeven worden aan de tributen en hun leven. Telkens wanneer er iemand in de arena omkwam werd er een akelige beschrijving van de gebeurtenissen gemaakt… maar hun dood boeide me eerlijk gezegd absoluut niet. Ook het inleven in Snows karakter was voor mij niet evident. Hij maakte af en toe heel vreemde keuzes, waarvan we de gevolgen pas veel later in het boek te zien krijgen, en heeft een nogal bizar liefdesleven. De romance in dit boek, die niet echt centraal staat in het boek maar wel aanwezig is, begint naar mijn mening nogal abrupt. Ik had het totaal niet zien aankomen, of dat een positief punt is of niet hangt misschien van je eigen voorkeuren af.

Lucy was in dit verhaal wel een lichtpuntje, een personage waar je heel snel mee verbonden raakt en die ten allentijde zichzelf blijft. Een heerlijk sprankeltje hoop in dit duistere verhaal.

Om mezelf misschien samen te vatten had het boek van mij een heel stuk korter gemogen. Ik ben ervan overtuigd dat dit boek vast heel veel fans zal hebben die

❀ Van Goor ❀ YA Fantasy ❀ 2020 ❀ 592 blz. ❀ ISBN9789000372058

De waterdanser – Ta-Nehisi Coates

Hiram werd geboren als slaaf. Zijn moeder was een slaaf en zijn vader een slavenhouder. Wanneer hij op een dag verplaatst wordt vanaf het slavendorpje op de tabaksplantage naar het grote huis van zijn vader ziet iedereen al snel dat Hiram een bijzondere jongen is. Hij krijgt de taak om te waken over zijn halfbroer, de ietwat roekeloze erfegenaam van het erfgoed. Wanneer Hiram bij een uitstap met zijn halfbroer bijna verdrinkt in de rivier na een ongeluk, wordt hij door een mysterieuze kracht uit het water gehoffen.

Deze ervaring wakkert bij Hiram een rebellie aan, hij besluit dat hij wilt ontsnappen. Wat daarna volgt is een lyrisch avontuur vol moed, over een jongen hunkerend naar vrijheid, een jongen die de gave heeft om zich alles tot in detail te herinneren, behalve zijn overleden moeder…

In het verhaal bevinden zich soms magische elementen, die in scherp contrast staan met de harde realiteit van het thema. Dit was voor mij even wennen, toch maakt dat het boek net literair zo heel mooi. Slavernij is voor mij een beetje een onbekend thema. Ik had er zelden wat over gelezen. Dat het mij nu zo gegrepen heeft had ik niet verwacht. Het is een onderwerp dat nog steeds zeer levendig en toch zo onbesproken lijkt, vooral in Noord-Amerika…

Wil je dit boek lezen, dan denk ik wel dat je voorbereid moet zijn op een lange reis, want het boek leest traag, maar de subtiliteit van de opbouw is zeker de moeite waard.

❀ Meulenhoff ❀ Lit. Roman ❀ 2020 ❀ 448 blz. ❀ ISBN9789029093620

De appelboom – Christian Berkel

We bevinden ons in het jaar 1932, in Berlijn. De Jonge Otto komt tijdens een inbraak oog in oog te staan met de dochter des huizes, Sala. Liefde op het eerste gezicht, zo blijkt, wanneer ze hem helpt om te ontkomen aan zijn benarde situatie.

Sala woont samen met haar vader in Berlijn, haar moeder is een joodse en woont samen met een jongere man in Madrid. Al snel blijkt dit klasse en religieverschil roet in het eten te gooien van het jonge koppel. Desondanks wordt Sala zwanger. Wanneer de oorlog de overhand neemt in Duitsland moet Sala Berlijn ontvluchten wegens haar joodse achtergrond. Hun wegen scheiden en Otto start een leven in het leger. Hij werkt als arts in de weermacht, terwijl Sala wordt opgenomen in een concentratiekamp in de Pyreneeën.

Sala heeft het gelukt te ontkomen aan een gruwelijk einde in een concentratiekamp, ze besluit om een nieuw leven te beginnen in Buenos Aires, maar kan Otto niet vergeten…

Ik heb dit boek gelezen in zijn fysieke vorm maar ben op een gegeven moment overgestapt op het audioboek. Dit bleek me beter te liggen, omdat ik in het boek soms nogal in de war was in wiens ‘hoofd’ ik me precies bevond. Dit beterde gelukkig meer in de tweede helft van het boek, omdat het daar voornamelijk over Otto en Sala gaat.

Ik moet zeggen dat ik dit boek zeer intrigerend vond. De schrijver was mij reeds bekend van verhalen zoals ‘inglorious basterds’ en ‘Valkyre’. De lat lag wel hoog, en het actie-gehalte dat ik verwacht had kwam niet echt. Als ik het goed begrepen heb is het een soort non-fictie verhaal, gecreëerd vanuit familie anekdotes van de schrijver, brieven van zijn grootouders,… Met gaten die zijn grootouders niet wilden of konden vertellen. Deze vulde hij dan op met zijn eigen verbeelding.

❀ AW BRUNA ❀ Historisch roman ❀ 2020 ❀ 416 blz. ❀ ISBN9789400512184

De zeven zussen – Lucinda Riley

Ik heb dit boek geluisterd via Storytel. Het was een hele boterham, want het boek duurt bijna zo’n 18uur. Ik heb het overal mee naartoe genomen, in de auto onderweg naar het Zuiden van Frankrijk, wanneer ik Zappa ging uitlaten, ’s avonds voor het slapengaan in bed,…

De reeks van de zeven zussen bevat zeven verhallen. Alle zussen zijn geadopteerd door één man: ‘Pa Salt’. Zijn plotse dood brengt de zussen weer terug bij elkaar. Dit blijkt het vertrekpunt van vele reizen, waarbij iedere zus op haar manier op zoek gaat naar haar afkomst.

Het eerste boek beschrijft het verhaal van Maia, de oudste van de zeven zussen, die besluit om naar Rio de Janeiro te trekken op zoek naar het verhaal van haar verleden. In Rio komt ze in contact met een jonge schrijver, die samen met haar op onderzoek uitgaat. Het boek speelt zich zowel af in het heden, en beschrijft de tocht van Maia, maar gaat hoofdzakelijk over de oorsprong van haar familie, in de jaren 20 van de vorige eeuw. Ze ontdekt dat ze afkomstig is uit een rijke familie, maar die rijkdom kwam met een prijs. We krijgen een kijkje in het leven van de vrouwen uit die eeuw, en worden meegevoerd in een verhaal waarin we geconfronteerd worden met de keuze om ofwel ons hart te volgen, ofwel rationele keuzes te maken in het belang van de mensen om wie we geven…

Wat dit boek tot Hype maakte begrijp ik meteen, het is echte ontspanningsliteratuur, een mooi verhaal, niet al te spannend, maar wel met de nodige interessante inhoud. Het taalgebruik in het boek is zeer toegankelijk en leest vlot weg. Prima zinsbouw en geen melig gedoe. Het is één van die weinige dikke boeken dat je leest zonder dat je er al te veel moeite voor moet doen. Het is een heerlijk ontspannend verhaal om voor je gaat slapen even een half uurtje mee te kunnen relaxen. Voor mij hoeft het genre ‘Chicklit’ dan ook niet onder te doen voor enig ander, want ontspanning is en blijft belangrijk wanneer je wilt lezen als hobby. Na een goed literair boek heb ook ik wel eens nood om mijn hoofd leeg te maken en weg te dromen!

Ik begin alvast gezellig aan boek nummer 2!

❀ ISBN 9789401609371❀ Roman ❀ Xander Uitgevers ❀ 567 blz. ❀

Een jongensleven – Stephen Fry

Dit boek werd al uitgegeven in 1997, in zijn originele taal heette het ‘Moab Is My Washpot’.

Waarom het boek nooit eerder naar het Nederlands werd vertaald blijft me een raadsel, want wat een literaire parel is ook dit geweldige schrijfsel.

Fry beschrijft er zijn eerste 20 levensjaren in, zoals geen enkele andere auteur dat kan. Al sinds ik als tiener zijn Quizshow QI ontdekte stal Fry mijn hart. Vanaf dan besloot ik obsessief zijn boeken begon te verzamelen en ieder luisterboek van hem verslond als een gek.

Ook dit boek deed het weer voor mij, hoe ontroerend, pijnlijk, rauw en hilarisch hij zijn leven neerpent, het bezorgt me telkens weer uren plezier. Doorheen dit verhaal ook weer inspireert Fry mij door zijn woordkeuze, zowaar poëtisch vind ik het hoe hij erin beukt dat je je écht niet hoeft te excuseren voor wie je bent en wat je doet. Jezelf zijn is oké, al voldoe je niet aan de standaard die anderen als ‘normaal’ zouden beschouwen.

Fry beschrijft de Engelse middenklasse en de kostscholen waarop hij tijdens zijn jeugd verbleven heeft. Hij beschrijft uitvoerig de vriendschappen die hij er maakte, de eerste verliefdheden, de moeilijkheden die hij ervoer omdat hij zich ‘anders’ voelde dan de anderen. Inclusief bullebakken, maar ook steunende leerkrachten die opkwamen voor de zwakkeren. Ondanks het verschil in tijdsgeest blijft het verhaal ook voor mij herkenbaar.

De manier waarop Stephen Fry in zijn boek het concept ‘taal’ bespreekt en welk belang dit heeft in zijn leven, geeft me echt kippenvel. Ik kan me erg inleven in hoe hij houdt van taal, maar ook hoe hij er zich in frustreert, omdat woorden vastgelegd zijn en niet altijd précies beschrijven hoe hij zich voelt. Sommige emoties zijn niet in taal uit te drukken. Daarbij geeft iets zoals muziek een tweede dimensie aan je boodschap. Naast de taal is er ook de sfeer die instrumenten met zich meebrengen… Haha, ik zou uren kunnen doorgaan over mijn interpretatie van dit verhaal, maar laat ik het hier nu maar bij houden.

Ergens in de helft van het boek bedacht ik me dat het wel leuk zou zijn als ik enige illustraties kon zien, want als Vlaams meisje heb ik natuurlijk (naast de scenes uit Harry Potter) geen beeld van hoe zo’n Engelse school er dan wel uit moest zien. En ja hoor, daar waren ze, foto’s uit Fry zijn jeugdjaren. Héééérlijk vond ik dat. Wat er precies op staat, laat ik aan jullie om te ontdekken!

❀ ISBN 9789400404274 ❀ Biogriafie ❀ Thomas Rap Standaard Uitgeverij ❀ 448 blz. ❀

Fluisternetwerk – Chandler Baker

Sloane en haar collega’s werken al jaren als advocaten bij Truviv. Het plotse overlijden van hun directeur zou wel eens kunnen betekenen dat hun baas, Ames, misschien de leiding over het bedrijf zou kunnen krijgen.

Ames heeft een reputatie seksuele intimidatie en blijkt zijn vrouwelijke collega’s niet altijd even fair te behandelen. Sloane en enkele anderen besluiten om een beweging in gang te zetten die wel eens catastrofale gevolgen zou kunnen hebben. Ieders leven blijkt niet meer hetzelfde te zijn na de ontmaskering van de man die zijn positie gebruikt om vrouwen te intimideren en manipuleren.

Het boek bestaat uit aan de ene kant verhoren, aan de andere kant het werkelijke verhaal. Dit format hield me echt geboeid doorheen het lezen omdat het zorgde voor kleine cliffhangers aan het begin van ieder hoofdstuk. Doorheen het verhaal zorgde de auteur ook voor de nodige plottwists en werden er heel herkenbare en ‘likeable’ personages neergepend. Ik kon me in ieder personage wel vinden, en hield van het detail waarmee ieders leven en motieven werden uitgediept. Het boek bleef heerlijk spannend tot het einde, maar was niet overdreven complex of langdradig.

Dat het boek een TV Serie krijgt uit het productiehuis van Reese Witherspoon verbaast me niet, want het heeft alle kwaliteiten in huis om in meerdere delen de kijkers te blijven boeien.

❀ 9789400511217❀ Roman ❀ Standaard Uitgeverij Bruna ❀ 336 blz. ❀