Geluisterd! Pogingen om iets van het leven te maken – Hendrik Groen

Om even af te wisselen besloot ik om tijdens het poetsen mijn abonnement op ‘Storytel’ (een luisterboeken-app) weer eens boven te halen. En daar had ik zeker en vast geen spijt van. Niet alleen was mijn intense poets-dag plots véééél leuker, ook had ik er plots een nieuwe vriend bij, Hendrik Groen.

Hendrik groen is met zijn 83 jaar één van de jongere bewoners van een verzorgingstehuis in Amsterdam-Noord. Groen is nog heel erg bij de pinken en beschrijft op een heel amusante wijze alle vreemde gebeurtenissen in het tehuis.

Heerlijk hoe zijn dagboek dient om het klagen, zuchten en vastgeroeste gewoontes en gedachten van de bejaarden de kop in te drukken. Zonder echt chagrijnig te zijn geeft hij op een no-nonsense manier zijn mening over de organisatie van bejaardenzorg (besparingen, personeelstekort, strenge regels,…) en de gekke bejaarden zelf. Om de sleur in het tehuis wat te doorbreken besluit Hendrik om de ‘Omanido club’ op te richten. Ieder lid van de Oud-maar-niet-dood club organiseert om de beurt een dagje weg met de groep. Ieder personage heeft zijn eigen karakter en laat de lezer mooi beseffen dat bejaarden in een verzorgingstehuis alledaagse dingen zoals vriendschap, pesten, verliefdheid, … ook allemaal nog meemaken.

Met hilariteit verbloemt Groen eigenlijk dat de onderwerpen waarover hij het heeft vaak wel erg diep en scherp zijn. Soms zelfs wel schrijnend. Zo pakte het me bijvoorbeeld wel wanneer blijkt dat hij eigenlijk dol is op Eefje Brandt, maar hij haar dat nooit heeft durven zeggen, maar dan is het plots ook te laat om dat nog te doen. Het doet me er wel stil bij staan dat je op tijd moet zeggen hoe je je voelt, want niets duurt voor eeuwig.

Ik ben er héél zeker van dat, wanneer je de laatste pagina van het boek hebt omgedraaid, je zult achterblijven met een stevige krop in de keel.

De onsterfelijken – Chloe Benjamin

WhatsApp Image 2019-01-19 at 17.06.23.png

De onsterfelijken bespreekt de familie Gold, waarvan de kinderen in 1969 in contact kwamen met een mysterieuze helderziende, die beweerde hun sterfdatums te kunnen voorspellen.

  • Simon, de jongste zoon van het gezin, zou sterven op zijn 20e. Dat zorgt ervoor dat hij samen met zijn zus Klara vertrekt naar San Francisco in de jaren ’80, om er op zoek te gaan naar liefde in de holebi-community.
  • Klara, die 32 jaar zou worden, probeert ondertussen zelf het lot naar haar hand te zetten door goochelaar te worden. Ze balanceert tussen de wereld van de illusies en trucs, en die van magie en het lot.
  • De oudste broer Daniël, die op zijn 48e zou overlijden probeert op zijn manier om te gaan met de voorspelling, en zoekt stabiliteit in zijn job als legerarts na 9/11 en in zijn gezin.
  • Varya, die volgens de voorspelling de leeftijd van 81 jaar zou bereiken, kiest voor een leven in de wetenschap. Ze bestudeert in 2018 het idee van lang leven, en wilt op die manier de dood te slim af zijn. Dit zorgt er misschien net eerder voor dat ze zichzelf van zoveel weerhoudt, dat ze uiteindelijk eerder ‘overleeft’ dan echt te leven.

Benjamin maakt dit boek bijna poëtisch, omdat ze niet zo zeer focust op het effectieve ‘plot’ waardoor de personages zullen sterven, maar vooral diep ingaat op de manier waarop ze ermee omgaan en elk op zijn eigen manier probeert om het lot te bezweren. De auteur speelt met verschillende interpretaties van ‘geloven in’ en verkent daarbij het lot, de wetenschappelijke benadering van het leven, het joodse geloof,…

De onsterfelijken is een boek dat je tot nadenken aanzet. Voor mij was het verhaal persoonlijk af en toe nogal beangstigend, omdat het besef dat iedereen doodgaat iets is wat ik liever probeer te negeren. Om tot in de diepte te analyseren hoe het gezin gold omgaat met hun sterfdatums was dus ook echt een confronterende leeservaring. De gevoelens en de levenswegen van de personages lieten je de vraag stellen of het nu eigenlijk het lot was dat ervoor zorgde dat de personages stierven op hun uitverkoren datum, of dat zij bepaalde keuzes hebben gemaakt die voor bevestiging van de voorspelling gezorgd hebben…

Dat het boek confronterend was wil niet zeggen dat ik het niet goed vond, want ik vond het werkelijk prachtig, en heb zo’n vermoeden dat dit wel één van mijn favoriete boeken uit 2019 zou kunnen worden. Het is een verhaallijn met diepte zoals ik die ik nog nooit eerder gelezen heb. Ik ben niet altijd evenveel fan van boeken waarin de hoofdstukken vanuit verschillende oogpunten worden verteld, omdat ik me niet altijd in elk personage kan vinden. Echter wil ik van dit boek graag van ieder personage een spin-off! Ze hadden allemaal hun charme en Chloe Benjamin zorgde ervoor dat elk verhaal met elkaar verbonden werd, en dat je een inzicht kreeg op ieders unieke kijk op de vreemde situatie waarin het gezin zich bevindt.

Kortom,

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

Ohja, nu vroeg ik me af, als jullie jullie sterfdatum zouden kunnen weten, zouden jullie dat dan willen, of niet? 

❀ ISBN 9789029092739 ❀ Roman ❀ (Via Lannoo) Meulenhoff 2019 ❀ 363 blz. ❀