Toxine – Rani De Vadder

Khala is een Offer. Haar lichaam is bezit van de Opperheer. Hij wilt haar bijzondere Kracht voor zichzelf, om machtiger te zijn dan ooit tevoren. Wanneer Khala 18 jaar wordt besluit ze om te ontsnappen uit het weeshuis waar ze als kind in werd geplaatst. Helaas slaagt ze er nogal moeilijk in om te verstoppen, daardoor ontmoet ze de mysterieuze, knappe bandiet, Vex. Samen met hem en andere bondgenoten die hun pad kruisen beslutien ze om de Opperheer tot zijn ondergang te brengen.

Doorgaan met het lezen van “Toxine – Rani De Vadder”

Een plek waar eenzaamheid niet bestaat – Frauke Heyde

Ik leerde het werk van Frauke Heyde kennen door haar poëzieboek ‘Liefde na liefde’. Ik was toen erg onder de indruk met het gevoel dat Frauke in haar teksten kon leggen, de woordkeuze was telkens zo raak, dat ik me in elk werkje wel kon herkennen. Eind vorig jaar mocht ik de boekvoorstelling van haar nieuwste parel, een plek waar eenzaamheid niet bestaat, bijwonen. Een erg warm evenement met niet alleen de lekkerste cakejes, maar ook de meest enthousiaste auteur ooit! En dat Frauke gelooft dat dit niet haar laatste boek zal zijn, dat kan ik alleen maar mee hopen!

Doorgaan met het lezen van “Een plek waar eenzaamheid niet bestaat – Frauke Heyde”

Heartstopper – Alice Oseman

Heartstopper is een LGBTQ – young adult – graphic novel. Het boekje was oorspronkelijk een webcomic. Oseman schreef al eerder een boek, ‘Solitaire’, waar ook reeds de hoofdpersonages van Heartstopper in voorkwamen. Een spinoff is het niet echt, ik zou het eerder ‘geïnspireerd door’ noemen. Nu moet je weten, webcomics worden niet bepaald vaak gepubliceerd. Alice startte daarom een ‘Kickstarter’ op op geld in te zamelen om zichzelf te publiceren. Al is Oseman maar 25, een bestseller heeft ze al te pakken.

Charlie en Nick gaan al een tijdje naar dezelfde school maar hadden elkaar nog nooit echt ontmoet. Tot ze op een dag per toeval naast elkaar moeten gaan zitten. Charlie is een lieve, teruggetrokken jongen die zich reeds ‘geout’ heeft bij zijn vrienden, Nick is een rugbyspeler met een peperkoeken hartje. En ohja, dan is er ook nog Nelly, de hond, die ook wel menig hartjes veroverde! Charlie valt als een blok voor Nick, maar denkt geen schijn van kans te maken bij hem. Maar liefde verloopt niet altijd zoals je dat verwacht natuurlijk…

De tekenstijl is op zijn minst gezegd héél erg schattig! Er wordt veel aandacht besteed aan de gezichtsuitdrukkingen van de personages. De details zorgen ervoor dat je de setting van het verhaal heel goed kan aanvoelen. De band tussen de twee jongens komt echt heel mooi tot zijn recht dankzij de schattige gezichtsuitdrukkingen en lichaamshoudingen in de tekeningen. Als enige minpunte hadden de karakters van de jongens misschien wel wat meer uitgediept mogen worden, maar laat ik hopen dat dat dan in deel 2 zal gebeuren. Ik haal alvast deel 2 in huis, want deze zoetige cuteness is echt heerlijk in deze koude periode!

Beschavingen – Laurent Binet

Even een kleine disclaimer, als je blind het boek ‘Beschavingen’ in zou willen duiken, lees dan enkel de eerste Alynea. Wil je een uitgebreidere uitleg met kleine spoilers, lees dan verder.

Atahualpa, de Inca-koning plot samen met zijn bondgenoten de overname van Europa. Met dit simpele plot probeert Binet om een alternatieve geschiedenis te schetsen waarbij dominantie, kolonisatie ons in een andere beschaving hebben gebracht. Het boek speelt met de verbeelding van de lezer en geeft stof tot nadenken over de manier waarop onze geschiedenis vorm heeft gekregen. Waar het boek met andere woorden in uitblinkt is in het concept dat zo vastgelegd lijkt, ‘de geschiedenis’, door het veranderen van enkele gebeurtenissen een totaal andere wending te geven.

Het boek bestaat uit 3 delen,

deel één: ‘De saga van Freydis Eriksdottir’.
Binet laat de vrouwelijke viking de slag om Vinland leiden, waardoor de tochten van de vikings veel verder gaan dan de originele stop in noord-amerika. Dit zorgt er onderandere voor dat er immuniteit ontstaat tegen verschillende ziektes, dat ze in het bezit zijn van paarden en weten hoe ze moeten werken met ijzer…

Wat dan weer een effect heeft op deel 2, ‘Het dagboek van Christoffel Columbus’. Dit deel is zoals de titel natuurlijk al deed vermoeden geschreven in de vorm van een dagboek. Hier treffen ze een totaal ander Amerika aan dat veel verder geevolueerd is. De bewoners van dit contintent zijn dan ook niet echt heel erg onder de indruk van de nieuwe bezoekers en geven al snel een onaangenaam gevolg aan de vervelende inval. Columbus en zijn gevolg keren dan ook niet terug naar Europa.

Dan komen we aan bij het 3e (en tevens ook langste) deel van het boek, ‘De kronieken van Atahualpa’.De incakoning Atahualpa (in tegenstelling tot de realiteit) verliest de burgeroorlog van zijn broer, waardoor ze vluchten naar Europa en daar op ontdekkingstocht gaan.

Het verhaal wordt duidelijk kracht bijgezet door de verschillende vormen die Binet in zijn vertellingen gebruikt. We zien bijvoorbeeld brieven, wetten, dagboeken,… Die afwisseling brengen. Daarnaast worden eigenschappen toegekend aan verschillende bevolkingsgroepen die je niet meteen zou verwachten, inca’s worden diplomaten, wetmakers,…

Fijn is het om op zoek te gaan naar de geschiedenis en de manier waarop Binet door kleine en grote aanpassingen een nieuwe twist geeft aan een reeds geschreven verhaal.

Een dikke klepper waar je even voor moet gaan zitten en je moet concentreren, maar literair toch echt een parel.

❀ Meulenhoff Boekerij ❀ Lit.Roman ❀ 2020 ❀368 blz.❀ ISBN9789463967235

Veel Liefs – Beth OLeary

Ik luisterde Veel liefs via Storytel, dus bij deze nog eens een lekkere feelgood!

Cohousing zoals je dat nog nooit gezien hebt. Tiffy komt uit een stukgelopen relatie en besluit dat ze omwille van besparingen wil gaan cohousen. Leven in londen is nu eenmaal niet goedkoop. Ze komt een advertentie tegen van Leon, een verpleegkundige die in nachtshiften werkt. Hij wilt niet alleen zijn appartement, maar ook zijn bed gaan delen. Aanvankelijk lijkt het een vreemde situatie. Tiffy vervangt de eerste week iedere dag nog de lakens, maar raakt dat al snel beu. Omdat Tiffy en Leon elkaar nooit zien, en eigenlijk zelfs nog nooit ontmoet hebben, hangen ze bij wijze van communicatie post-its in het huis. De twee leren elkaar op deze manier verrassend goed kennen. Zij is kleurrijk en vrolijk, hij is een grijze muis. Deze bizarre situatie is door de auteur bijzonder goed uitgewerkt, ieder detail klopt. Het lijkt mogelijk te zijn om ook een bed te delen.

Doorheen het boek wordt er zowel verteld uit het standpunt van Tiffy als van Leon, dat kan je ook zijn aan hun verschillende schrijfstijlen. Zo schrijft Leon eerder koel en kort, maar Tiffy dan weer vol beschrijvingen en adjectieven. Wat dit verhaal niet alleen grappig, maar ook nog boeiend maakt is dat er toch een aantal moeilijke thema’s worden aangesneden zoals ziekte en geweld.

Veel liefs is een echte hartverwarmende aanrader in deze laatste koude maanden!

❀ De Fontijn ❀ Feelgood Romance ❀ 2019 ❀ 336 blz. ❀ ISBN9789026145926

Rosie hartje Jack – Mel Darbon

Ik kreeg Rosie Hartje Jack toegestuurd via Blossom Books en was er meteen erg benieuwd naar. Rosie is een tiener met het syndroom van Down. Op een dag raakt ze haar vriendje Jack kwijt. Omdat hij zijn zelfcontrole verloor werd hij van school gestuurd en moet hij voor een tijdje naar Brighton, een Britse stad aan zee.

Net wanneer Rosie denkt dat Jack niet meer van haar houdt, komt ze erachter dat haar vader Jacks brieven achterhield. Samen met de brieven gaat Rosie op pad, op zoek naar Jack. Rosie ontmoet een aantal heel fijne mensen, maar wanneer haar trein niet meer zal rijden omwille van noodweer raakt ze in verkeerde handen terecht.

Wat ik erg fijn vond aan dit boek was dat er heel snel korte metten gemaakt werd met alle vooroordelen die leven over mensen met een verstandelijke beperking. Rosie is een erg zelfverzekerd en zelfstandig meisje, dat alles zou doen voor de liefde van haar leven. Ze verlegt haar grenzen en trekt haar plan voor zover dat mogelijk is. Ik vond het ook erg fijn dat Rosie zo’n behulpzame mensen tegen kwam op haar avontuur. Het lijkt me altijd fijn om te geloven dat mensen hun hulp aanbieden wanneer ze iemand zien in moeilijkheden. Dat de auteur veel tijd besteed heeft met personen met het syndroom van Down is duidelijk te merken, heerlijk vind ik de respectvolle manier waarop dit geschreven is!

Wat ik echter minder fijn vond om te lezen waren de brieven van Jack. De absurde spelling had voor mij niet echt gehoeven, omdat deze ook zo in contrast staat met de stijl waarop Rosie’s verhaal geschreven werd. Een schrijffoutje hier en daar moet zeker kunnen, doch vond ik het wat overdreven. Ik heb dan ook wel enkele van de brieven overgeslagen, want zoveel bijdrage tot het verhaal hadden ze uiteindelijk niet. Toch denk ik dat het brief-format een meerwaarde heeft om jongere lezers wat afwisseling en leesplezier te brengen.

❀ Blossom Books ❀ Young Adult ❀ 2020 ❀ 352 blz. ❀ ISBN 9789463491884

Zonder Handen – Ianthe Sahadat

Kat is een schuchtere 19jarige studente die haar dagen vult met schrijven en haar uiterste best doet om onzichtbaar te zijn. Ondanks haar verlangen om onzichtbaar te zijn wilt ze er toch bij horen.

Kat heeft ook een baantje in een lokaal café, waar ze luistert naar de verschillende verhalen van de vaste klanten.

Wanneer Kat de mysterieuze, achternaam- en telefoonnummerloze jongen Rif leert kennen, ontstaat een bijzondere vriendschap. Hij geeft haar het gevoel dat ze gezien mag worden, dat ze meetelt en interessanter is daar haar giechelende huisgenoten. Kat neemt hem in vertrouwen en vertelt hem hoe ze tijdens haar jeugd door verschillende meisjes werd buitengesloten. Onder invloed van Rif besluit ze om wraak te nemen. Wat in het begin onschuldig lijkt, blijkt toch wel uit te monden in iets dat té ver gaat.

Ik wist in het begin niet goed waar ‘Zonder handen’ naartoe zou gaan, gelukkig werd het verhaal al snel spannend en kon het me geboeid houden tot de laatste toch wel heftige, onverwachte plotwending.

Waar het boek zich als een verhaal van opgroeien profileert vind ik het verhaal van Kat wel heel kort. Het gaat slechts over een kleine periode van haar leven en echt veel ‘groeien’ wordt er niet gedaan. De beslissingen die Kat neemt en de manier waarop ze zich laat leiden door Rif lijken soms een beetje ongeloofwaardig, zeker wanneer dingen uit de hand lopen. Ik denk dat ik het boek zelf eerder in een Young Adult categorie zou plaatsen, ook gezien het taalgebruik en de leefwereld van de personages.

❀ Prometheus ❀ Roman ❀ 2019 ❀ 256 blz. ❀ ISBN9789044634617

Rainbow Rowell – Pumpkin Heads

Ik las EINDELIJK nog eens een graphic novel, er staan er nog een aantal op mijn te-lezen-lijstje, maar van Pumpkin Heads had ik toch vrij hoge verwachtingen.

Josiah en Deja zijn twee studenten die al jarenlang samen vakantiewerk doen op een Amerikaanse ‘Pumpkin Patch’. Josiah is een verantwoordelijke, bescheiden en introverte jongen, die (bijna) altijd tot werknemer van het seizoen werd uitgeroepen. Deja is een meisje dat altijd in is voor avontuur, zich niet altijd aan de regeltjes houdt en al met bijna iedere medestudent uit de Pumpkin Patch gedate heeft. Hun allerlaatste werkdag is aangebroken, dus besluit Deja dat het tijd wordt voor Josiah om zijn crush ‘The Fudge Girl’ te vertellen wat hij voor haar voelt. Ze gaan naar haar op zoek, maar die zoektocht blijkt niet zo evident. Onderweg halen ze herinneringen op, komen ze allerlei vreemde obstakels tegen, eten ze hun favoriete pumpkin snacks,…

Wat het verhaal vooral zo leuk maakt is, naast de prachtige tekenstijl, de oprechte vriendschap van de twee hoofdpersonages. Ik vind het altijd superleuk wanneer twee op het eerste zicht erg verschillende mensen toch zo’n goede vrienden kunnen zijn. De twee vullen elkaar perfect aan en leren gaandeweg van elkaar. Het verhaal heeft een heel pientere, lieve, humoristische ondertoon die van begin tot einde perfect doorloopt. Een echt ‘diep’ verhaal hoef je van deze Graphic Novel niet te verwachten, maar nu de blaadjes nog steeds van de bomen vallen is het een echt heerlijke herfst-winter-read.

❀ St. Martins Press ❀ Graphic Novel ❀ 2019 ❀ 224 blz. ❀ ISBN9781626721623