de ballade van slangen en zangvogels – Suzanne Collins


DAAAAAR WAS IE DAN, blinkend in de bus! Na een weekendje helemaal in teken van De Hongerspelen, met bijbehorende leesvlog, kon ik eindelijk aan de prequel beginnen. Ik moet zeggen, ik was een beetje sceptisch… De Hongerspelen zijn heilig voor mij, en zo’n prequel zou wel eens heel het gegeven in de war kunnen brengen…

We volgen Coriolanus Snow, de president in de eerdere boeken, in een Capitool dat zichzelf terug probeert op te bouwen na de oorlog. Snow komt uit een arm gezin dat op het punt staat om hun woonst te verliezen. In de hoop dit te voorkomen besluit hij om zich in te schrijven voor de 10e Hongerspelen, als mentor van de tribuut uit district 12, Lucy Gray.

Wat het boek leuk maakt voor Fans van de trilogie is dat we een inkijk krijgen in de manier waarop de Hongerspelen hun vorm hebben gekregen. We krijgen meer zicht op het leven in het Capitool en waarom dat zo geworden is. Op het moment dat Snow zich inschrijft zien we dat niemand de Hongerspelen echt leuk vond, er was weinig om te doen, mensen vonden alles maar gruwelijk,… Snow krijgt een kans om de spelen wat meer ‘schwung’ te geven, commercialiseert als het ware het  hele gegeven.

Het boek is duidelijk meegegroeid met zijn publiek. Er is veel meer diepgang aanwezig dan in de eerste delen en we krijgen inzicht in de complexe sfeer die heerst in het Capitool. Er zijn ook duidelijk veel meer duistere elementen aanwezig. De manier waarop ze de ontwikkeling van Snow tot de man die hij was tijdens de 74e hongerspelen portretteren was over het algemeen niet slecht. De angst dat ik sympathie zou gaan krijgen voor de man die in mijn tienerjaren ‘de perfecte supervillain’ leek was wel degelijk aanwezig, dus ik begon het boek met lichte zenuwen. Ik had gehoopt dat hij een geboren slechterik zou zijn, een manipulator die al sinds kindsaf alles naar zijn hand wou zetten maar toch soortvan charmant is, een beetje zoals Tom Marvolo Riddle ofzo! Natuurlijk was dat niet bepaald het geval, anders zou het boek ook niet zo vreselijk veel pagina’s tellen. Desondanks was ik wel benieuwd naar het waarom en het hoe.

Wat voor mij als bevreemdend aanvoelde was dat we niet met Lucy meekonden naar de arena. We volgen natuurlijk Snow als mentor, doch mocht er voor mij wel wat meer aandacht gegeven worden aan de tributen en hun leven. Telkens wanneer er iemand in de arena omkwam werd er een akelige beschrijving van de gebeurtenissen gemaakt… maar hun dood boeide me eerlijk gezegd absoluut niet. Ook het inleven in Snows karakter was voor mij niet evident. Hij maakte af en toe heel vreemde keuzes, waarvan we de gevolgen pas veel later in het boek te zien krijgen, en heeft een nogal bizar liefdesleven. De romance in dit boek, die niet echt centraal staat in het boek maar wel aanwezig is, begint naar mijn mening nogal abrupt. Ik had het totaal niet zien aankomen, of dat een positief punt is of niet hangt misschien van je eigen voorkeuren af.

Lucy was in dit verhaal wel een lichtpuntje, een personage waar je heel snel mee verbonden raakt en die ten allentijde zichzelf blijft. Een heerlijk sprankeltje hoop in dit duistere verhaal.

Om mezelf misschien samen te vatten had het boek van mij een heel stuk korter gemogen. Ik ben ervan overtuigd dat dit boek vast heel veel fans zal hebben die

❀ Van Goor ❀ YA Fantasy ❀ 2020 ❀ 592 blz. ❀ ISBN9789000372058

De waterdanser – Ta-Nehisi Coates

Hiram werd geboren als slaaf. Zijn moeder was een slaaf en zijn vader een slavenhouder. Wanneer hij op een dag verplaatst wordt vanaf het slavendorpje op de tabaksplantage naar het grote huis van zijn vader ziet iedereen al snel dat Hiram een bijzondere jongen is. Hij krijgt de taak om te waken over zijn halfbroer, de ietwat roekeloze erfegenaam van het erfgoed. Wanneer Hiram bij een uitstap met zijn halfbroer bijna verdrinkt in de rivier na een ongeluk, wordt hij door een mysterieuze kracht uit het water gehoffen.

Deze ervaring wakkert bij Hiram een rebellie aan, hij besluit dat hij wilt ontsnappen. Wat daarna volgt is een lyrisch avontuur vol moed, over een jongen hunkerend naar vrijheid, een jongen die de gave heeft om zich alles tot in detail te herinneren, behalve zijn overleden moeder…

In het verhaal bevinden zich soms magische elementen, die in scherp contrast staan met de harde realiteit van het thema. Dit was voor mij even wennen, toch maakt dat het boek net literair zo heel mooi. Slavernij is voor mij een beetje een onbekend thema. Ik had er zelden wat over gelezen. Dat het mij nu zo gegrepen heeft had ik niet verwacht. Het is een onderwerp dat nog steeds zeer levendig en toch zo onbesproken lijkt, vooral in Noord-Amerika…

Wil je dit boek lezen, dan denk ik wel dat je voorbereid moet zijn op een lange reis, want het boek leest traag, maar de subtiliteit van de opbouw is zeker de moeite waard.

❀ Meulenhoff ❀ Lit. Roman ❀ 2020 ❀ 448 blz. ❀ ISBN9789029093620

De appelboom – Christian Berkel

We bevinden ons in het jaar 1932, in Berlijn. De Jonge Otto komt tijdens een inbraak oog in oog te staan met de dochter des huizes, Sala. Liefde op het eerste gezicht, zo blijkt, wanneer ze hem helpt om te ontkomen aan zijn benarde situatie.

Sala woont samen met haar vader in Berlijn, haar moeder is een joodse en woont samen met een jongere man in Madrid. Al snel blijkt dit klasse en religieverschil roet in het eten te gooien van het jonge koppel. Desondanks wordt Sala zwanger. Wanneer de oorlog de overhand neemt in Duitsland moet Sala Berlijn ontvluchten wegens haar joodse achtergrond. Hun wegen scheiden en Otto start een leven in het leger. Hij werkt als arts in de weermacht, terwijl Sala wordt opgenomen in een concentratiekamp in de Pyreneeën.

Sala heeft het gelukt te ontkomen aan een gruwelijk einde in een concentratiekamp, ze besluit om een nieuw leven te beginnen in Buenos Aires, maar kan Otto niet vergeten…

Ik heb dit boek gelezen in zijn fysieke vorm maar ben op een gegeven moment overgestapt op het audioboek. Dit bleek me beter te liggen, omdat ik in het boek soms nogal in de war was in wiens ‘hoofd’ ik me precies bevond. Dit beterde gelukkig meer in de tweede helft van het boek, omdat het daar voornamelijk over Otto en Sala gaat.

Ik moet zeggen dat ik dit boek zeer intrigerend vond. De schrijver was mij reeds bekend van verhalen zoals ‘inglorious basterds’ en ‘Valkyre’. De lat lag wel hoog, en het actie-gehalte dat ik verwacht had kwam niet echt. Als ik het goed begrepen heb is het een soort non-fictie verhaal, gecreëerd vanuit familie anekdotes van de schrijver, brieven van zijn grootouders,… Met gaten die zijn grootouders niet wilden of konden vertellen. Deze vulde hij dan op met zijn eigen verbeelding.

❀ AW BRUNA ❀ Historisch roman ❀ 2020 ❀ 416 blz. ❀ ISBN9789400512184

Heb je nou al een vriend? – Marie Lotte Hagen & Nydia Van Voorthuizen

Toen ik ‘Heb je nou al een vriend?’ in de bus kreeg was ik meteen enthousiast. Zoals velen vraag ook ik mij af en toe misschien wel eens af ‘Moet dat nu nog, dat feminisme?’. En oh boy, heeft dit boek mij overtuigd!

De titel is misschien wat misleidend, want het zou kunnen insinueren dat dit boek bedoeld is voor single dames, of dat feminisme daar misschien ook wel voor bedoeld is. Niets is echter minder waar. De auteurs zijn ook de drijvende kracht achter de feministische podcast ‘Damn Honey’. Check deze ook zeker eens uit, want het is homoristisch en slaat ook echt vaak de nagel op de kop met hun ‘shit waar je als vrouw in deze tijd mee moet dealen’.

Nou, om te antwoorden op de vraag ‘Moet dat feminisme nu nog?’… Ja! Dat moet nog. Dit boek legt je per hoofdstuk uit dankzij getuigenissen van boeiende dames, herkenbare anekdotes én een passend antwoord op vragen zoals ‘Heb je nou al een vriend?’. Omdat het boek op zo’n bondige gevarieerde manier vormgegeven werd leest het supervlot.

Wat ik heel fijn vind tijdens het boek is dat erop gedrukt wordt dat feminisme niet zomaar meisjes vs jongens is. Het gaat over een beeld dat de maatschappij heeft en dat moet aangepast worden. De duidelijke voorbeelden in het boek zetten hier kracht bij. Het boek snijdt onder andere onderwerpen aan zoals solliciteren als vrouw, het dragen van een hoofddoek, dames in de muziekbusiness of de topsport, het fenomeen victim blaming,… Af en toe was het best confronterend om zwart op wit te zien staan hoe de meeste vrouwen stilstaan bij hoe ze zich kleden, om welk uur ze niet meer alleen op straat durven komen, maar dat is helaas wel realiteit.

Dit boek is echt een aanrader voor iedereen die meer wilt weten over feminisme en vrouwenrechten, en een super tip om aan iedere vrouw in de omgeving cadeau te doen!

❀ ISBN 9789463491822 ❀ Non-fictie ❀ Blossom Books ❀ 156 blz.❀

Azerty – Sandra J. Paul

Sandra J. Paul bracht haar debuut thriller Azerty opnieuw uit in een nieuw (en ook heel mooi) jasje!

Azerty is een thriller die uit twee onderwerpen bestaat. Eerst volgen we Rina, een vrouw met waanideeën die werd opgenomen in een psychiatrische instelling omdat ze haar zoontje verloren is. Wanneer zij op een dag de jonge Marijn ontmoet, die door zijn broer even onbewaakt alleen gelaten werd in een park, raakt ze ervan overtuigd dat dit haar overleden kind is. Ze neemt de jongen mee, maar na enkele weken slaagt hij erin om te ontsnappen.

Later volgen we Marijn als twintiger, alles gaat goed, tot hij en samen met zijn broer Kris een erfenis ontvangt van een overleden oom die ze eigenlijk nooit hebben ontmoet. Ze krijgen en kasteel en besluiten om er samen in te trekken. Hier blijken echter wel spanningen te ontstaan omdat Marijn zijn vrouw, Louise, mee wil nemen, maar die wekt ook interesse op bij broer Kris. De drie hebben het lastig om samen te wonen en ook het trauma van Marijn zorgt ervoor dat de spanningen in de familie blijven stijgen.

Met Azerty heeft S.J. Paul zeker en vast een goede thriller-setting uitgekozen. Een griezelig kasteel, een oude typewriter, familiespanningen,… Ideaal om het boek een donker en paranormaal karakter te kunnen geven. Dat de auteur oog voor detail heeft is echt een meerwaarde in dit fijn uitgewerkte boek. We ontmoeten veel personages, maar geen van hen blijkt onbelangrijk. Alles is mooi met elkaar verbonden en dat maakt dat je als lezer in spanning blijft tot op de laatste pagina’s. Het plot is op zijn minst gezegd zeer verrassend, een echte aanrader voor iedereen die op zijn tijd eens van een thriller wilt genieten. Ondanks mijn aanhoudende ziek-zijn van de laatste weken heb ik dit boek heel snel uitgelezen, het hield me echt in de ban tot de laatste pagina!

❀ ISBN9789082986372 ❀Thriller❀ Hamley Books ❀384 blz.❀

Tegenwoordig heet iedereen Sorry – Bart Moeyaert

Bianca is 12 jaar oud en houdt van de TV serie ‘Hier bij ons’. Ze heeft ook een broertje, met een haf hart. Zijn naam is Alan. Alan moet rustig blijven, maar wanneer dat niet lukt staat er in de woonkamer een zuurstofapparaat klaar. Ohja, Bianca’s moeder zegt dat haar dochter een handleiding heeft.

Wat Moeyaert vooral in zijn schrijven laat doordringen, is hoe boos Bianca is. Ze schreeuwt en vecht om de aandacht waarvan ze vind dat ze die verdient. Frustratie en onmacht beklijven je echt tijdens het lezen van dit boek. Ondertussen probeert ook haar gescheiden moeder haar weg te vinden in haar nieuwe leven. Het verhaal speelt zich af op het moment dat Alan bezoek krijgt van zijn vriendje Jazz. Zijn moeder, Billy King, een actrice uit ‘Hier bij ons’ zet hem af bij Bianca en Alan thuis, en verandert daarmee iets in het leven van Bianca. Boosheid maakt plaats voor vechtkracht, en Bianca lijkt niet langer onzichtbaar te willen zijn. Iets in het bezoek van Billy maakt dat ze zichzelf niet meer wil wegcijferen. Bianca wil het anders.

Dat Moeyaert prijzen gewonnen heeft met dit werk verbaast me niet. Het is erg rauw, het beschrijft een specifieke periode in het leven van een gebroken, dysfunctioneel gezin. Één specifiek moment in het leven van een jongere, wat haar vormt tot wat ze later zal worden. Er gebeurt niet bijster veel, tot je verder kijkt, dieper kijkt.

Of het zozeer een jeugdboek is weet ik niet goed, ik vond het best hard en confronterend, herkenbaar voor een specifieke doelgroep, maar daarbij eerder pijnlijk in de plaats van geruststellend of hoopgevend. Ik denk niet dat ik dit boek aan jongere mezelf zou willen geven.

Als volwassene heb ik wel erg genoten van het luisterboek, voorgelezen door Bart Moeyaert. Ik denk dat het zeker een meerwaarde was om het van hem te horen, omdat zo geen enkel gevoel in het verhaal verloren ging.

❀ ISBN 9789021415154 ❀ Jeugd ❀ Querido ❀ 136 blz. ❀

De zeven zussen – Lucinda Riley

Ik heb dit boek geluisterd via Storytel. Het was een hele boterham, want het boek duurt bijna zo’n 18uur. Ik heb het overal mee naartoe genomen, in de auto onderweg naar het Zuiden van Frankrijk, wanneer ik Zappa ging uitlaten, ’s avonds voor het slapengaan in bed,…

De reeks van de zeven zussen bevat zeven verhallen. Alle zussen zijn geadopteerd door één man: ‘Pa Salt’. Zijn plotse dood brengt de zussen weer terug bij elkaar. Dit blijkt het vertrekpunt van vele reizen, waarbij iedere zus op haar manier op zoek gaat naar haar afkomst.

Het eerste boek beschrijft het verhaal van Maia, de oudste van de zeven zussen, die besluit om naar Rio de Janeiro te trekken op zoek naar het verhaal van haar verleden. In Rio komt ze in contact met een jonge schrijver, die samen met haar op onderzoek uitgaat. Het boek speelt zich zowel af in het heden, en beschrijft de tocht van Maia, maar gaat hoofdzakelijk over de oorsprong van haar familie, in de jaren 20 van de vorige eeuw. Ze ontdekt dat ze afkomstig is uit een rijke familie, maar die rijkdom kwam met een prijs. We krijgen een kijkje in het leven van de vrouwen uit die eeuw, en worden meegevoerd in een verhaal waarin we geconfronteerd worden met de keuze om ofwel ons hart te volgen, ofwel rationele keuzes te maken in het belang van de mensen om wie we geven…

Wat dit boek tot Hype maakte begrijp ik meteen, het is echte ontspanningsliteratuur, een mooi verhaal, niet al te spannend, maar wel met de nodige interessante inhoud. Het taalgebruik in het boek is zeer toegankelijk en leest vlot weg. Prima zinsbouw en geen melig gedoe. Het is één van die weinige dikke boeken dat je leest zonder dat je er al te veel moeite voor moet doen. Het is een heerlijk ontspannend verhaal om voor je gaat slapen even een half uurtje mee te kunnen relaxen. Voor mij hoeft het genre ‘Chicklit’ dan ook niet onder te doen voor enig ander, want ontspanning is en blijft belangrijk wanneer je wilt lezen als hobby. Na een goed literair boek heb ook ik wel eens nood om mijn hoofd leeg te maken en weg te dromen!

Ik begin alvast gezellig aan boek nummer 2!

❀ ISBN 9789401609371❀ Roman ❀ Xander Uitgevers ❀ 567 blz. ❀