De appelboom – Christian Berkel

We bevinden ons in het jaar 1932, in Berlijn. De Jonge Otto komt tijdens een inbraak oog in oog te staan met de dochter des huizes, Sala. Liefde op het eerste gezicht, zo blijkt, wanneer ze hem helpt om te ontkomen aan zijn benarde situatie.

Sala woont samen met haar vader in Berlijn, haar moeder is een joodse en woont samen met een jongere man in Madrid. Al snel blijkt dit klasse en religieverschil roet in het eten te gooien van het jonge koppel. Desondanks wordt Sala zwanger. Wanneer de oorlog de overhand neemt in Duitsland moet Sala Berlijn ontvluchten wegens haar joodse achtergrond. Hun wegen scheiden en Otto start een leven in het leger. Hij werkt als arts in de weermacht, terwijl Sala wordt opgenomen in een concentratiekamp in de Pyreneeën.

Sala heeft het gelukt te ontkomen aan een gruwelijk einde in een concentratiekamp, ze besluit om een nieuw leven te beginnen in Buenos Aires, maar kan Otto niet vergeten…

Ik heb dit boek gelezen in zijn fysieke vorm maar ben op een gegeven moment overgestapt op het audioboek. Dit bleek me beter te liggen, omdat ik in het boek soms nogal in de war was in wiens ‘hoofd’ ik me precies bevond. Dit beterde gelukkig meer in de tweede helft van het boek, omdat het daar voornamelijk over Otto en Sala gaat.

Ik moet zeggen dat ik dit boek zeer intrigerend vond. De schrijver was mij reeds bekend van verhalen zoals ‘inglorious basterds’ en ‘Valkyre’. De lat lag wel hoog, en het actie-gehalte dat ik verwacht had kwam niet echt. Als ik het goed begrepen heb is het een soort non-fictie verhaal, gecreëerd vanuit familie anekdotes van de schrijver, brieven van zijn grootouders,… Met gaten die zijn grootouders niet wilden of konden vertellen. Deze vulde hij dan op met zijn eigen verbeelding.

❀ AW BRUNA ❀ Historisch roman ❀ 2020 ❀ 416 blz. ❀ ISBN9789400512184

Kitchen – Banana Yoshimoto

44519474_289282225252478_2145526062036025344_n.png

Het boek, dat eigenlijk maar 140p. telt, bevat twee korte verhalen;

‘Kitchen’ en ‘Moonlight Shadow’.

De hoofdrol in het grootste verhaal ‘Kitchen’ is voor Mikage Sakurai, een meisje dat na het overlijden van haar grootmoeder zonder familie achterblijft. Studeren verloopt sinds dan moeilijk, en Mikage ontwikkelt een soort voorliefde voor keukens. Ze houdt van de sfeer en de warmte die een keuken met zich meebrengt, en besluit ook te slapen in de keuken van haar grootmoeder. Kort na de dood van haar grootmoeder leert zij tijdens het studeren Yuichi kennen.  Hij was bevriend met de grootmoeder van Mikage omdat zij vaak langskwam in de bloemenwinkel waar hij werkte na school. Yuichi is bezorgd om Mikage en stelt voor om bij hem en zijn moeder (die eigenlijk ooit zijn vader was…) in te trekken. Wanneer Mikage dan de keuken ziet in het huis van Yuichi is ze akkoord. Ze trekt er in en voelt zich veilig, ondanks het feit dat Yuichi slechts een vage kennis van haar was. Ze krijgt er de tijd om eenzaam te zijn en om te rouwen. De band die met de familie waar ze gaat wonen wordt opgebouwd, breidt zich ook uit.

Het verhaal ‘Moonlight Shadow’ gaat dan weer over een studente, die haar geliefde verliest tijdens een auto ongeluk. Hij stierf wanneer hij de vriendin van zijn jongere broertje ging ophalen op school, ook zij overleefde het ongeval niet. Zowel de studente als de broer blijven samen achter met een leegte. De Schrijfster beschrijft hun verschillende manieren om de leegte te vullen. Ze verwerken beiden hun verlies op een andere manier.

Ik vind dat beide verhalen erg bijzonder geschreven zijn, omdat de auteur het onderwerp rouw en verdriet op een diverse manier durft aanpakken. Het wordt toegelaten in het leven van de personages als deel van een groeiproces, en als een belangrijke manier om verder te gaan in het leven na een moeilijke gebeurtenis. Er wordt als het ware iets positiefs gezien in het nemen van voldoende tijd om te rouwen. Ieder personage gaat op zoek naar zijn manier om verlies te verwerken en het invullen van zijn nieuwe leven na het kwijtraken van een dierbaar persoon. Zelf herken ik ook wel dat wanneer je een belangrijk figuur in je leven verliest, je leven ook echt een andere invulling krijgt. Zowel routines als dromen waaraan je aan het werken was in de toekomst (groot en klein) kunnen plots voorbij zijn. Dit is een moeilijk proces, zowel op vlak van aanvaarding als ‘hoe moet ik nu verder’. Er wordt in het boek dan ook gefocust op de kleine momenten in het leven die ervoor zorgen dat ze telkens weer wat hoop kunnen vinden om verder te gaan.

Met andere woorden:

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

Arthur Japin – De man van je leven

man van je leven.png

Ik kreeg dit boek door de moeder in mijn handen geduwd, waarna ik het zoals dat een goede dochter betaamd dus ook las. Je mag wel zeggen dat ik zo enthousiast was dat ik hem ook gewoon brutaal gestolen heb om in mijn eigen boekenkast te integreren.

Het boek gaat over Tilly, een vrouw die terminaal ziek is. Ze krijgt daarom het gevoel dat ze eerst haar leven nog even op orde moet stellen, alvorens ze alles achterlaat. Nadat ze haar keukenkastjes had uitgemest besloot ze dat ze nog een aantal dingen te regelen had, zoals bijvoorbeeld een geschikte vrouw zoeken voor haar man, Marius. Ze schrijft zich daarom, zonder dat Marius dat weet, onder zijn naam in op een datingsite en ontmoet daar Iris. Deze gaat vervolgens op bezoek bij haar droomman, die haar uitnodigde in een vakantiehuisje. Al snel ziet ze dat ze niet alleen gezellig samen zal zijn met enkel Marius, maar ook met zijn echtgenote. Deze bizarre situatie zorgt voor heel wat vreemde verwikkelingen en misverstanden.

Het boek is (en dat heb ik een beetje van horen zeggen aangezien ik enkel nog ‘Een schitterend gebrek’ gelezen heb) eigenlijk helemaal anders dan de meeste boeken die door Japin geschreven heeft. In plaats van de dramatische schrijfstijl waarvoor hij gekend is, schreef hij deze keer een echt humoristisch verhaal, boordevol hilarische momenten en gevuld met complete chaos. Het is eigenlijk een echte klucht, maar dan eentje waar FC De Kampioenen wel wat van zou kunnen leren als we het hebben over misverstanden en plottwisten.

Het boek wordt verteld vanuit een ‘alwetend’ perspectief. Deze geeft af en toe wat hilarisch diepzinnige opmerkingen doorheen het verhaal, en zorgt voor slagzinnen die ik best wel ‘quote’-waardig vind.

Ik las ook onlangs dat een Amsterdamse theatergroep het boek als een theaterstuk heeft opgevoerd, en dat zag ik ook meteen als een logische stap. De chaos lijkt me beter te volgen, en gezien het vertelstandpunt denk ik dat zaken zoals lichaamstaal en mimiek veel aan het verhaal zou kunnen toevoegen en verduidelijken.

Om het dus kort samen te vatten: Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5

Woesten – Kris Van Steenberge

woesten.pngWoesten is een boek dat je bestwel een misdaadroman kan noemen. Het speelt zich af aan het begin van de eerste wereldoorlog, in het dorpje Woesten in de Westhoek.

Het boek is eigenlijk opgedeeld in 5 stukken, en wordt verteld vanuit de verschillende posities van de personages.

Het verhaal zelf gaat voornamelijk over Elisabeth. Zijzelf droomt ervan om Woesten te verlaten en op zoek te gaan naar een andere toekomst dan de gemiddelde inwoner van haar dorpje. Elisabeth zelf is een slimme vrouw, die verliefd was op een man van armoedige afkomst. Dit werd door haar ouders niet goed gekeurd. Omdat de liefde belemmerd werd trouwde ze met een rijke dokter, Guillaume. Dit zag ze als haar kans om uit Woesten weg te komen. Echter blijkt Guillaume een man met vele psychische problemen, die zich liever nestelt in haar huis in haar kleine dorpje. Elisabeth krijgt ondanks de moeilijke relatie twee kinderen van de man; Valentijn en Nameloos. De tweede werd zo genoemd omdat zijn vader weigert om zijn zoon met een beperking, waarvan hij verwachtte dat deze kort na de geboorte zou overlijden, een naam te geven. De gezinssituatie loopt doorheen het verhaal helemaal uit de hand, wat uiteindelijk zal lijden tot moord en verraad.

Het verhaal is naar mijn mening heel goed geschreven, omdat het de verschillende (zowel positieve als negatieve) dynamieken in een dysfunctioneel gezin heel erg gedetailleerd en vanuit verschillende optieken weergeeft. Het is wel een zwaarwichtig boek om te lezen, en wordt door sommig lezers ook wel als ‘opstelachtig’ gezien omwille van de 5 delen. Ik raad hem alvast wel aan!

Screen Shot 2018-10-03 at 11.27.04 copy 5